Поиск игры:
НОВОСТИ БАЗА ИГР РЕВЬЮ ПРОХОЖДЕНИЯ СТАТЬИ ИСТОРИЯ FF ВИДЕО ГАЛЕРЕЯ ФОРУМ
РЕГИСТРАЦИЯ  |  ЗАБЫЛИ ПАРОЛЬ?
FINAL FANTASY XI

1. Начало начал

Давным-давно существовала разумная драгоценность. Живой камень, сотворивший все сущее в этом мире, изгнавший тьму и породивший четырех богов, обладающих бесконечным могуществом. Те, в свою очередь, создали мир Вана'дель, свою божественную игрушку. И здесь они играли, пока не погрузились в глубокий сон. А дети их положили начало своей собственной цивилизации. Они покоряли небеса, добывали золото в шахтах, возделывали поля. То были Древние. Однажды, решив воссоединиться со своими прародителями, Древние решили войти в рай. Возмущенная столь великой дерзостью, святая хранительница врат уничтожила их земли, низвергнув их в морские пучины. Вскоре одна из богинь - Алтана - проснулась и узрела, какие разрушения понес Вана'дель. И пришла к ней великая печаль. Слезы ее лились на истерзанный мир, смывая вред, принесенный мир. Пять божественных слезинок упали на новую благодатную почву, породив пять рас Вана'деля - людей, эльваанов, митра, тару и галка. Все различны, все схожи между собой. Скорбь Алтаны прошла и вновь она удалилась от мира, оставив его в гармонии.

Но история Вана'деля здесь не заканчивается.

Иной бог зорко следил за происходящим из теней. Проматия, бог сумрака, разозленный увиденным, искал способ обратить в ничто творения Алтаны. Выделив пять важнейших черт характера в преставителях каждой из рас - заносчивость эльваанов, апатию людей, зависть митра, трусость тару, ярость галка - он тем самым ввергнул их в вечный внутренний конфликт. Наконец, он создал свои собственные расы. Эти темные создания, зверолюди, должны были сражаться с народами Вана'деля, занимая все их мысли. Никогда больше тем не должна придти идея открыть дверь, ведущую к богам.

Но и это не конец истории.

Пока Алтана парит на крыльях свободы, Проматия закован в цепи. Говорят даже, что сие сотворил с собою он сам. Может ли это быть истиной? И если да, то... в чем же причина?

2. Истина

Истина несколько отличается от сказаний, что достигли последующих поколений. Где-то в промежутке между сотворением Вана'деля и созданием пяти рас, существовало еще два народа. Представители первого - существа бесконечной мощи и мудрости - звались зиларт. Они правили миром из своей сказочной столицы Аль'тае, находящейся в северном океане. С годами зиларт развили свои сверхъестественные способности, в том числе и телепатию. Оная, ведомая как "шепот ветра", связала разумы зиларт воедино и сообща они достигли невиданных высот. Женщины, могущество которых проявлялось наиболее ярко, становились Девами Зари, прислужницами богини Алтаны, наиболее почитаемой среди зиларт. Ведомые Хранительницей Врат, самой набожной и могучей из всех зиларт, Девы, по легенде, владели ключами от рая.

Но некоторые из зиларт рождались без обладания силой телепатии. Изгои своего народа, они покидали город и уходили в дикоземье. Там этот народ - кулуу - изучил свою магию, идущую от воплощений этого мира. Повелевая стихиями природы, кулуу возводили огромные города в северных землях, из которых величайший звался Сарутабарута. Зиларт, видя возвышение кулуу, решили подчинить себе эту расу. Король зиларт приказал изготовить амулеты для кулуу, через которые мысли их посылались к "Глазу Алтаны", где их мог легко прочесть король. Вдобавок ко всему, он закрыл врата, ведущие в столицу, дав указания открывать из лишь раз в столетие. И лишь избранные могли входить и выходить из города.

Зиларт, обладающие невероятным могуществом, стремились увеличить его еще больше. Под водительством братьев Эльд'нарша и Кам'ланота они возжелали достичь небес, получить силы Алтаны и войти в рай. Подчинив себе кулуу и Дев Зари, зиларт начали возведение последнего монумента своего величия. Ту'лия - огромный парящий в небесах город, что станет их столицей и ключом к бесконечному могуществу. Дворец Фей'ин построен сердце нового города как оплот двух правящих братьев. Затем в землях Вана'деля возвели гигантские колонны, соединенные трубами-проводниками. Много позже сию конструкцию нарекут тремя ущельями и Хребтом Дрогарога. После на острове Квифим зиларт установили источник, дарующий городу волшебные силы полета в небесах. Наконец, были созданы врата к богам, Ро'Маев. Получив силы хранительницы врат и Дев Зари, зиларт верили, что вскоре будут обладать божественной мощью.

Но история полна иронии, и наша - не исключение. Сила, кою они искали, не могла быть подчинена, и мир должен был заплатить великую цену. Когда врата были открыты, пробудились пять воплощений, ведомые Бахамутом, Королем Драконов. Великая битва разразилась в небесах. Но ни зиларт, ни Бахамут не ведали о том, что кулуу тайно объединились с Девами Зари. Глубоко в Храме Уггалепи две стороны встретились, чтобы выработать план совместных действий. Со временем кулуу выработали способы общения, не позволявшие зиларт читать их мысли, потому и смогли связаться с Девами Зари. Под водительством хранительницы врат Ив'нойл и лидера кулуу Грав'итона, союзники атаковали Фей'ин и вызвали перегрузку источника энергии. Последовавший взрыв чуть не уничтожил всю планету. Титаническая энергия, посланная по трубам-проводникам, вызвала катаклизмы во многих землях. Последствия случившегося ужасали. Северные земли, бывшие доселе дремучими лесами, ныне стали выжженной пустошью. Битва завершилась, но оставалась одна проблема. Бахамут все еще был на свободе и пребывал в диком гневе. И тогда маленький мальчик заключил сделку с этим воплощением, после чего Король Драконов исчез.

Кулуу, не погибшие во время взрыва, со временем обратились в иную расу, ведомую как тонберри. Девы Зари, погибшие все до единой, обратились в призраков, призванных оберегать хранительницу врат и ее последующие реинкарнации. Выжившие зиларт, видя крушение своих грез, приложили все усилия, чтобы вернуть мир в Вана'дель. Судьба Эльд'нарша и Кам'ланота неведома и по сей день.

3. Эпоха Чудовищ

Магический взрыв, обративший кулуу в тонберри, изменил и других жителей Вана'деля, сделав их народами, что существуют и в наши дни. Сначала родились зверолюди, достигшие своего расцвета в век тьмы, последовавший за разрушением королевства зиларт. Три огромнейших общины включали в себя орков, ягудо и кудавов. Раса орков, самая кровожадная из трех, осела в темных лесах Северного Кона. Ягудо, раса птицеобразных, истово верила, что связана с самими богами. Религиозность их граничила с фанатизмом. И, наконец, кудавы, черепахоподобные создания, помешанные на всяческих драгоценностях. Как следствие, большую часть времени они проводили в шахтах, добывая минералы и каменья, а родиной своей называли болота Южного Кона.

В иных частях мира существовали другие народности зверолюдей. В катакомбах под юго-восточными островами обитали могучие антикане. Далекие северные острова дали приют расе великанов, гигас. В пещерах и прибрежных водах юго-восточных островов проживали рыболюди - сахагины. Годы шли, расы "чудовищ" контролировали все больше и больше территории Вана'деля.

Кроме того, существовала и раса таинственных гоблинов. В отличие от иных зверолюдей, гоблинов можно было встретить повсеместно в Вана'деле. Способность их приспосабливаться к любой среде обитания давала возможность сосуществовать с иными расами зверолюдей, ровно как и с цивилизованными народами. Гоблины освоили кузнечное дело и целительство. И в наши дни они считаются наиболее религиозными зверолюдьми. Их дальние родственники - моблины, ютятся в недрах земли и почитают Проматию, благоразумно держась подальше от мира. Поговаривают, что единственная угроза, кою можно ждать от гоблина - заламываемые ими непомерные цены на товары.

Пришло время, и трем мирским народам пришлось столкнуться с атаками бездумных орд. Первыми стали галка. Природа наделила их могучими телами и огромной силой, и галка первыми из пяти новых рас создали свою цивилизацию в Вана'деле. На острове Кузоз они возвели огромный город, целиком охвативший сий кусочек суши. Думая, что уничтожили всех врагов в окрестностях, галка жестоко заблуждались: глубоко под их вотчиной ожидала своего часа иная армия зверолюдей. Антикане - раса насекомоподобных существ - расплодилась в подземье к югу от Кузоза, и пришел момент, когда она решила померяться силами с соседями. Антикане превосходили противника числом, и немногие выжившие галка бежали через древние туннели, обнаруженные около столицы, в надежде, что на выходе они найдут новый мир, куда не смогут последовать жуки-переростки. Побежденные, галка не забыли своего поражения, и глубоко в душе пестовали ярость и жажду мщения. Цивилизация их лежала в руинах, величественные города пали пред антиканами и зыбучими песками Кузоза.

Второй расой стали митра, хитроумные искуссные воины. Мужчин среди них весьма недоставало, а те что были, нянчили детишек дома, в то время как женщины вершили вопросы управления племенами и занимались воинским делом. Митра создали небольшую общину на островах Эльшимо. Сражаясь со зверолюдьми на своих землях, они не преследовали противника, а лишь защищали собственные границы. Такое положение устроило и зверолюдей, атаки со временем иссякали. Соседи жили если не в мире, то во взаимопонимании, это уж точно.

Последняя раса - тарутару, маленькие создания, берущие не силой, а умом. Да, сражались они доблестно, но все же побаивались огромных орд зверолюдей. Устав от вечных битв, в которых число их неизбежно уменьшалось, тару бродили по земле, ища мира. Обнаружив не нанесенный на карты континет, они назвали его Виндурст и решили осесть здесь, чтобы строить светлое будущее для потомков. Несколько десятилетий спустя, девочка расы тару исследовала таинственные башни, рзбросанные по Виндурсту, и сбилась с пути. Именно тогда она повстречала последнего из расы зиларт, который отвел ее к Колодцу Полной Луны, где она и весь народ тару обрели магические способности. Девочка получила волшебную Книгу Богов и узрела судьбу тару на сотни грядущих лет. Она стала первой Звездной Провидицей. Вместе со своим народом она неустанно трудилась, пытаясь понять и обуздать таинственную силу, дарованную ей.

Так началась Великая Эпоха Волшебства.

4. Эпоха Волшебства

Вооруженные знанием и магическими способностями, тару под началом Звездной Провидицы объединились в Федерацию Виндурста. В это же время зверолюди континента - ягудо - решили отобрать у них земли, которые считали своими исконными. И все же тару изгнали воинство ягудо, после чего некоторое время жили в мире и гармонии. Раса их процветала, сплотившись в изучении волшебства и солидарности новой и могущественной федерации.

Тем временем, митра, пресытившиеся изолированным существованием на острове Эльшимо, услышали от своих лазутчиков о странном волшебном народце и решили двинуться в заокеанские земли, дабы взглянуть на это чудо. Их предводительница, разозлившись на подобное нарушение традиций, воспротивилась сему начинанию. Тем, кто отправлялся на поиски знаний, воспрещалось возвращаться назад. Но это не остановило жаждущую приключений молодежь, отправившуюся в путешествие. Появившись в Виндурсте, митра были тепло встречены расой тару, нашедшей силу и познания в тактике прибывших весьма полезными для себя. То оказались взаимовыгодные отношения. Тару позволили митра остаться в Виндурсте в качестве воинов под их магической защитой. Вместе, они создали на приморских скалах город Маура - вечное напоминание для митра, что родина их не так далеко, как может показаться. Город Маура, хоть и невелик размерами, займет особое место в сердцах митра в Виндурсте. То была славная эпоха для двух народов.

Но время расскажет иную историю. Хоть тару и обладали обширнейшими сведениями о магии, иные мирские расы мало-помалу получали крупицы этих знаний, даже зверолюди. За короткое время волшебство освоили очень и очень многие. Могучие заклятия в руках бездумных и кровожадных зверолюдей переполнили чашу терпения тару. Последние закрыли свои границы для всех, кроме союзников-митра, и начали долгую страницу жизни в изоляции от мира.

5. Эпоха Могущества

Использование магии принесло счастье и войны иным расам Вана'деля. Именно этот период небольшое племя эльваанов начало восхождение к вершинам могущества. Созданная силой магии и воинским духом, империя эльваанов стала наиболее разитой культурой того времени. В глубинах лесов старейшего континента было основано королевство Сан д'Ория. Единоличного использования волшебства народом тарутару не существовало более, и эльвааны смогли основывать ордена могучих рыцарей, придерживавшихся строгого кодекса чести и не испытывающих страха ни перед чем. Отсутствие оного истекало из истовой веры в Алтану и ее божественную поддержку. Официально в стране правил король, но религиозный лидер - папа - имел куда большую власть.

Один за одним оплоты зверолюдей старого континента рушились пред новой державой. Селения и города тарутару оказались сокрушены войском Сан д'Ории. Прошло совсем немного времени, а под контролем королевства находился практически весь континент Кон. Один из вассалов правящей семьи д'Орагвилл - Альфоллон Тавназия - обнаружил маленький полуостров на западном побережье Кона. Оттуда войска Сан д'Ории смогут пройти по оставшимся землям тару и зверолюдей, подчинив себе наконец весь Вана'дель. Альфолонну пожаловали земли и титул, а также приказали возвести крепость, что послужит форпостом войска Сан д'Ории пред решающим ударом. Со временем эти земли стали называться маркизатом Тавназии и выросли во второе эльваанское королевство, напрямую подчиняющееся первому, старейшему. Отсюда войска наносили удары во время знаменитой Кампании Сауромугу.

Но гордыня неизбежно ведет к падению.

Приход эльваанов сподвиг ягудо, побежденных тару, на возвращение в земли Виндурста. Это привело к новым столкновениям двух народов, но в конце концов Звездная Провидица Тару и Высший Жрец ягудо встретились. Они выяснили, что корнем их бед являются именно эльвааны, заставляющие их сражаться друг с другом. Два народа заключили перемирие и сообща обратились против агрессора.

Все внимание Сан д'Ории было приковано к тару и зверолюдям восточного континента, а на южный регион Кона никто не обращал особого внимания. Населявших его людей, представителей последней из пяти рас, эльвааны посчитали чересчур слабыми и недостояными своего внимания. Небольшое людское племя повстречало остатки галка, избежавших гибели на своей родине и теперь поселившихся в южном Коне. Две расы объединились - галка со своей физической силой и люди со своей изобретательностью и тягой к знаниям. Так образовался могущественный альянс под знаменем новой державы - Басток, быстро развившийся благодаря огромному количеству природных ресурсов, в изобилии нашедшихся в этом регионе. Нация Басток обратила свой взор на север, лежащий под властью империи Сан д'Ории.

Последовал удар, а Сан д'Ория даже не успела собрать воедино разрозненные войска, чтобы ответить на него. Новосформированное войско Бастока совершало стремительные набеги на южные регионы империи. А объединившиеся тару и зверолюди не переставая атаковали ее восточные пределы. Наконец, массированное наступление тару на укрепления Сауромугу прорвало линию обороны рыцарей. Эльвааны сражались до последнего, все и полегли. На юге внимание бастокцев привлекли Конщтатские предгорья. Если им удастся взять этот регион под свой контроль, они будут надежно защищены от контрудара. Между войсками Бастока и Сан д'Ории разразилась сеча поистине эпических масштабов. Рыцари под началом воительницы леди Эльди Мантиант преприняли последний рывок и ценой неимоверных усилий и огромных потерь вытеснили войска Бастока из предгорий. От блистающих легионов Сан д'Ории осталось одно название.

Эльвааны, столкнувшиеся с атаками тару на востоке и все возрастающей мощью Бастока в тылу, заключили с тару мирный договор, дабы сохранить за собой оставшиеся под властью империи земли. Но все эти напасти не стали последним гвоздем в их гроб, как ожидалось. Алхимики и железоделы Бастока открыли новую технологию - огнестрельное оружие. Вооружившись мушкетами, бастокцы вновь вторглись в предгорья, где и разразилась Вторая Битва Конщтата. Мушкетерам противостояли элитные войска рыцарей Сан д'Ории, но то было не сражение... резня! Рыцарей смело в первые же минуты огнем мушкетеров. Оба народа были поражены эффективностью нового оружия. Армия Сан д'Ории отошла к своей столице, отдаленные же города и фермы вовсю грабили и громили потерявшие весь страх зверолюди. Бастокцы, ужаснувшиеся собственной мощи, приостановили кампанию против Сан д'Ории, укрепившись в предгорьях, дабы пресечь могущие последовать контратаки. Таковых не случилось.

Эльвааны не могли ничего сделать, обозлившись на Басток; некогда славная имерия обратилась в руины. Во время кризиса на троне восседали два брата. Первый, старейший король Райгег, чья семья и друзья погибли от рук бастокцев, придерживался военного курса действий. Собрав оставишеся войска, он основл орден Королевских Рыцарей, надеясь все же провести контратаку. Его младший брат - принц Фелленант, был куда более миролюбивым и религиозным человеком. В тайне от брата он собрал воедино сторонников, создав орден Рыцарей-Храмовников. Вопреки желаниям короля, он организовал встречу своих рыцарей и лидеров Бастока и предложил им перемирие в обмен за свержение с трона своего брата. В подтверждение своих намерений, принц преподнес бастокцам в дар таинственный и могущественный волшебный скипетр, называемый Королевским Скипетром. Оный впоследствии передавался папой каждому последующему королю Бастока во время коронаций. Учуяв неладное, король Райгег отправил вслед за братом своего лучшего рыцаря - Вьертала Кафекса, известного своими анти-бастокскими настроениями. В миссию рыцаря и его небольшой группы сопровождения входило пристроиться к эскорту принца и затем убить его.

Сие свершилось, когда отряд разбил лагерь в пещере Орделле. Но, неведому почему, Вьертал обратился против остальных убийц и положил конец заговору. Он спас жизнь короля, но сам был смертельно ранен. Принц продолжил путь в Басток и там Рыцари-Храмовники заключили договор с бастокцами по свержению с трона короля Райгега. Собрав все войска под своим началом, он приступом взял Сан д'Орию и провозгласил себя королем. Но тут Королевский Скипетр явил ему видение будущего. Неизвестно, что именно увидел Фелленант, но он тут же отступил, сдавшись своему брату. Давным-давно было запрещено проливать королевскую кровь и Фелленанта бросили в темницу под Сан д'Орией. С помощью Рыцарей-Храмовников он вскоре бежал подземными туннелями в Джунгерский лес. И отсюда, из глубин чащоб Давои, он развязал войну с братом. То послужило началом великой гражданской войны.

Сменялись поколения, а война между двумя фракциями Сан д'Ории бушевала в землях империи. Наконец лидер Рыцарей-Храмовников, Ранпир, бросил войска в последнюю атаку на столицу. Сжимая в руке волшебный меч, найденный им в глубинах пещер Давои, и окруженный верными драгунами (что вписало его в историю как Драконьего Короля), он повел за собой войска на битву. Меч его, Несущий Свет, вселял ужас в сердца как врагов, так и союзников. Еще до начала сражения Королевские Рыцари сдались, убоявшись волшебного меча. Даже не обнажив его, Ранпир объединил Сан д'Орию впервые за долгие столетия. Взойдя на трон, он осознал, что мощь Несущего Свет слишком велика, чтобы ею владел один человек, и отправил меч из Сан д'Ории в Тавназию не только как символ мира и доверия, но и затем, чтобы запереть его глубоко в подземельях под городом. Там он будет под неусыпным надзором членов правщяей семьи. Сан д'Ория прошла полный круг, обратившись из могучей империи в небольшое королевство.

6. Эпоха Технологии

Падение Сан д'Ории знаменовало эпоху процветания для Бастока, провозгласившего себя республикой. Люди-торговцы предлагали свои товары по всему Вана'делю; страна познала небывалый рост экономического развития. Торговые пути протянулись не только по Виндурсту, но и по территории давнего противника - Сан д'Ории. В это время бастокцы решили расширить свою индустрию, доселе заключавшуюся преимущественно в горнодобывающем деле, и заняться рыбным промыслом. Были основаны два города - прибрежный Сельбина на юге и Джеуно на севере. Сельбина приносила хороший доход, а Джеуно, возведенный на границе между несколькими королевствами, в это мирное время был избран местом проведения первой Ассамблеи Прекращения Завоеваний, призванной определить границы каждой державы. Боясь, что войска их потеряют выучку, первые советники королевств организовали серию турниров под общим названием Конфликт. Величайшие воители трех наций сойдутся друг с другом для разрешения спорных вопросов по контролю земель за устанавливаемыми и уточняемыми каждый год границами держав. Как оказалось, турнин не вызывал ничего, кроме отрицательных эмоций среди правителей всех королевств, и вскоре был прекращен Ассамблеей.

В Бастоке статус людей все рос, а трудяги-галка получали лишь крохи их славы. Так росла неприязнь между двумя расами. Ревность и зависть, пока с трудом сдерживаемые, рано или поздно должны были вырваться наружу. Но пока что нарастаемый конфликт подавлялся, а в стране шел технологический рост. Оному немало способствовал гениальный инженер по имени Сид. Его изобретения укоренились в горнодобывающей промышленности, принеся стране больше драгоценных металлов и редчайших руд, чем когда-либо раньше. Республика Басток по праву вошла в тройку величайших наций Вана'деля.

7. Северная миссия

Люди, в присущей им тяге к приключениям, решили исследовать далекие северные земли, поминаемые лишь в преданиях и легендах. И вот три искателя приключений отправились в путь: два человека-офицера, элитный Железный Мушкетер Улрич и монахиня Корнелия, а также ее друг и Хранитель Преданий галка - Раогримм. В памяти последнего хранились все знания о прошлом его расы, что автоматически придавало ему статус "лидера" галка. Также он являлся членом отряда Мифриловых Мушкетеров, но лишь номинально, ибо не принимал предвзятого отношения сослуживцев к зверолюдям. С помощью своего друга и помощника по имени Военное Облако Раогримм занял высокое положение среди своего народа. Корнелия знала его долгое время и поговаривали, что отношения их переросли простую дружбу. Улрич, сам питавший чувства к монахине, заметил это, и затаил в душе обиду.

Путь их пролегал через земли Сан д'Ории. Правители королевства пропустили маленький отряд, но настояли на том, чтобы вместе с ним отправился один из их лучших рыцарей, Франкмаг. Официально исполнявший роль эскорта, он на самом деле был просто шпионом, призванным увериться, что бастокцы не замышляют ничего дурного. Видя это, тару настояли на присоединении к группе двух своих представителей. Люди согласились и приняли в отряд тару Иру-Куиру и мирта Рабнта. Шестеро искателей приключений покинули Сан д'Орию и достигли северных гор. И тогда все пошло наперекосяк.

Улрича снедала черная ревность при виде Раогримма и Корнелии. Он не мог поверить, что человеческая женщина предпочла ему галка, и нашел собственное решение проблемы. Улрич предложил разбить отряд на две группы: он с Раогриммом пойдут одним путем, остальные четверо осмотрят второй. Заведя Хранителя Преданий глубоко в ущелья северных земель, Улрич надеялся расправиться с ним, не зная, что Корнелия тайно идет следом. В самом глубоком ущелье мушкетер атаковал галка в тот момент, когда тот меньше всего этого ожидал. Сбив противника с ног, Улрич вытащил меч, дабы нанести последний удар... В этот момент Корнелия заслонила любимого своим телом и острый клинок вошел ей в горло. Ужаснувшись содеянным, Улрич бежал. Дикий рев Раогримма разнесся в горах; то был последний раз, когда кто-нибудь видел или слышал его.

Улрич отыскал трех остальных членов отряда, рассказал им, что Раогримм и Корнелия упали со скалы и разбились, и даже снарядил поисковый рейд для убедительности своего лживого рассказа. Конечно, тела не были найдены и оставшиеся в живых решили вернуться домой, пока кто-нибудь еще не умер. И тогда начались загадочные убийства. Один за одним, погибли все четверо членов экспедиции.

8. Лунное затмение

Виндурст же процветал и разрастался. Митра образовали собственную общину в столице, ведомую предводительницей. Тару, избравшие новую Звездную Провидицу, подвели под магию научную основу, познав еще больший расцвет и культурный рост. Были созданы пять святынь волшебства для управления магическими силами тарутару, каждая исполняла свою конкретную функцию. Оптистерия, магическая библиотека Виндурста, хранила тома с древними преданиями и колдовские книги. Аурастерия, или - школа, занималась обучением юных тару, кои когда-нибудь займут главненствующие должности в стране. Риностерия - святыня, изучавшая окружающий мир, и создавшая растения, светящиеся по ночам. Четвертая святыня - Оарстерия, служила тренировочными землями для волшебников тару, носящих белые, черные или красные ризы. Последняя святыня - Маунастерия, возникла сравнительно недавно, и несла ответственность за создание кардиан. Под зорким контролем тару Зонпа-Зиппа, кардиане сотворялись из кукол, наделенных жизненной энергией звездного фрукта, сорванного с огромного звездного дерева Стен Виндурста. Кардиане должны были стать основой пехоты войска Виндурста, а также заниматься повседневной работе, избавив от нее тару и митра. Здесь и начались беды.

Кардианам в процессе создания прививалась абсолютная преданность их хозяину, в данном случае, Зиппе. Конечно, число кардиан росло и Зонпа-Зиппа не мог контролировать их всех. И он создал четырех кардиан-Тузов для управления остальными миньонами с помощью простейшей логики черного и белого, правого и неправого. Тузы были подотчетны лишь ему одному и Зиппа общался лишь с ними четырьмя, контролируя таким образом все войско. Зонпа-Зиппа стал признанным героем тарутару.

И все сложилось бы замечательно для народа тару, если бы не открытие Караха-Барухи, амбициозного служителя Оптистерии. Листая древние манускрипты в библиотеке Оптистерии, Баруха обнаружил сведения, о тайнах, сокрытых первыми поселенцами тару в руинах Хороторо. Не ставя в известность Звездную Провидицу, он обратился напрямую к Зонпа-Зиппе с просьбой о предоставлении ему сильнейших кардиан для исследования руин. Зонпа передал под начало Барухе четырех кардиан-Тузов, после чего тот с их помощью тайно сотворил себе нового кардиана - Джокера. Использовав запретное заклинание, найденное им в библиотечных фолиантах, Баруха наделил Джокера своей собственной жизненной силой и объявил его новым хозяином Тузов.

Обыскав руины, пять кардиан обнаружили каналы - старые канализационные стоки времен кулуу, соединяющие башни Виндурста, в том числе и Небесную Башню. Также, Баруха отыскал в глубинах канала таинственный фонтан, в темных водах которого отражались луна и звезды. Баруха понял, что отыскал легендарный Фонтан Полной Луны, который явил первой Звездной Провидице великое видение. Вернувшись в Виндурст, он первым делом предстал пред нынешней Провидицей, рассказав ей о находке.

Та сама отправилась к фонтану, где ей открылось нежданное видение. В глубинах вод появились очертания легендарного чудища - Фенрира, открывшего будущее изначальной Звездной Провидице. Откровение Фенрира показало будущее Виндурста, лежащего в руинах. Мирные времена прошли и земли познали опустошение. Ужаснувшись, Провидица бежала подальше от фонтана. Но ни она, ни Фенрир не ведали, что и Баруха наблюдал за всем происходящим. Вооружившись новыми знаниями, в глубинах каналов он устроил свою колдовскую лабораторию, назвав ее Анимастерия. Здесь, штудируя древние письмена, он выяснил, что возможно изменить предначертания Фенрира, и, как следствие, грядущее Виндурста. Он вновь поделился знанием с Провидицей и вместе они разработали план. Они вернутся к фонтану и Фенриру, и спросят, как возможно изменить судьбу. Если сие не представится возможной, Баруха займется чудищем сам. Но Звездная Провидица и представить не могла, сколь глубоко пустила корни в душу Барухи жажда власти.

Привязав себя к Джокеру запретным заклятием, он стал терять ясность рассудка и решил полностью подчинить себе Фенрира. Явившись пред последним, двое были отправлены назад, услышав лишь, что будущее неизменно. И тогда Звездная Провидица дала Барухе шанс, которого тот так долго ждал. Немедля он принялся высасывать силы Фенрира, завладевать его сознанием. Чудище промолвило свои последние слова: "Хоть путь вперед и объят тьмой, его всегда озарит луч света."

И Фонтан Полной Луны погрузился во тьму.

9. Беспорядки на севере

Во времена, предшествовавшие Войне Кристаллов, напряжение между королевствами пяти рас достигло критической точки. Неизведанных земель не осталось боле и три державы жадными взглядами впивались друг в друга. Многие мелкие княжества и угодья, видя такое положение дел, схватились друг с другом по всяческим мелочным проблемам. А мир начал неотвратимо изменяться.

В суровых северных землях объявился новый вид зверолюдей. Эти крылатые твари обладали высокоразвитым интеллектом и темной броней, защищавшей их от воздействия магии. Рекомые Братством, деяниями своими они весьма скоро заслужили репутацию и прозвище "демоны". Собравшись вокруг своего темного властелина, они направили посланников на юг, к иным расам зверолюдей. Беспрекословно, те - орки, кудавы, ягудо - подчинились новой силе. Под руководством демонов каждая из рас сплотилась в великую армию. Используя невиданное прежде оружие и боевую тактику, зверолюди наносили удар за ударом по трем королевствам Вана'деля. Наиболее опустошительная атака пришлась на остров Квифим и около города Джеуно разразилась жестокая сеча. Доблестные люди проиграли сражение, ибо им в числе прочих противостояли великаны-гигас с северных островов. Лишь недавно включенные в армию, эти твари содрогали землю каждым шагом, круша как людей, так и окрестные скалы.

На севере зверолюди продолжали захватывать и грабить небольшие поселения, а среди льдов выросла черная цитадель их нового повелителя... Повелителя Теней.

10. Легенда о Хрустальных Воителях

Легенда начинается так.
Началом всего явился камень.

Давным-давно, прекрасный живой камень
Своим семицветным сиянием изгнал тьму,
Наполнил мир жизнью,
И породил могущественных богов.

Счастье и свет сияли долгие века,
И вскоре боги отошли ко сну.
Имя сему миру - Вана'дель.

Но великая напасть
Готовится обрушиться на благословенные земли Вана'деля.
Древняя печать, тысячелетиями выдерживающая удары темных сил,
Сломана, и нескончаемый кошмар вырвался на свободу.

Невинная кровь обагрит великие земли.
Мир погрузится в страх, печаль и отчаяние.

Но это не значит, что надежды не останется...
Одна звезда ярко светит
Даже в ночь жесточайшей бури.
Одна песнь громко звучит,
Не заглушаемая завыванием чудовищных тварей.

Такова истина.
Гордые, полные мудрости, доблести и целеустремленности...

Восстаньте от темного сна.
Восстаньте, легендарные герои.
Хрустальные Воители!

11. Расцвет Джеуно

Незадолго до Войны Кристаллов в Джеуно неведомо откуда появился новый лидер, гениальный военный тактик. Город, бывший некогда скромной рыбацкой деревушкой, с каждым годом все рос. Новый лидер предложил правительству Бастока план по созданию нового государства-провинции: Великого Герцогства Джеуно. Правитель Бастока расценил этот как шанс устраниться от управления провинцией и сосредоточить все силы на угрозе со стороны зверолюдей. Следуя заветам незабвенного инженера Сида, Джеуно вырос в огромный индустриальный и торговый метрополис. Началось созидание трех мостов, должных соединить три нации и вскоре Джеуно занял место Бастока в ряду сильнейших народов Вана'деля.

В Джеуно не было постоянной армии; защитники Архигерцога являлись лучшими воинами-наемниками этого мира и обучались невиданной прежде тактике. Внушая изумление и чувство защищенности посетителям города, стражи явились наглядным примером новой эры. С этой мыслью посетители оседали здесь и город рос, но не вширь, а ввысь. Слава Герцогства Джеуно все росла, странники приходили все в большем количестве. Джеунцы, да и весь мир, должны были сказать спасибо лишь одному - Архигерцогу, Кам'ланоту.

12. Война Кристаллов

Повелитель Теней...

Никто не знал, откуда он появился и что стало причиной его ненависти к мирянам Вана'деля, но все испытывали ужас, едва заслыша о нем. Взойдя на обсидиановый трон Ксаркабарда, он координировал одновременную атаку на все государства Вана'деля. Тех захватило врасплох не только выверенное с удивительной точностью время нападения, но и огромное количство зверолюдей в войсках Повелителя Теней. Так началась Война Кристаллов.

Кудавы проникли в Басток через северные шахты и ударили прямо в сердце страны. С юга двигались антикане, принесшие клятву верности Повелителю Теней, через те же самые туннели, через которые давным-давно галка перебрались на континент. Бастокцы, отрезанные от иных государств, сами изыскивали способ ведения войны на два фронта. Они решили, что лучшим выходом будем запечатать шахты, что остановить антикан и заставит кудавов выползти на поверхность и попытаться нанести удар по укрепленным крепостям в предгорьях. Даже если задумка осуществится, многим людям и галка придется умереть в боях.

В Виндурсте ягудо отовсюду стекались в свое новое северное гнездовье. Их силы блокировали каждую дорогу, ведущие в сопредельные страны. Теперь, когда величайшие волшебника Вана'деля оказались в окружение, иные нации поняли, что должны прорвать цепь ягудо, иначе шансы их на победу в войне крайне ничтожны. 500 сильнейших рыцарей Сан д'Одрии вызвались выступить против сил зверолюдей и достичь Сауромугу. Отсюда они начали сооружение подземного туннеля, дабы вывести через него тару из окружения ягудо. И здесь, в цитадели Гарльяж - храме, сохранившемся еще со времен правления на этих землях Сан д'Одрии, величайшие рыцари королевства встретили свою смерть. Северные орки, заметившие рыцарей, предупредили ягудо. Те, дождавшись окончания постройки туннеля, бросили на цитадель многотысячное войско. Рыцари, находящиеся в это время под землей, были просто перебиты. Тару остались предоставлены сами себе.

А вскоре после этого война пришла в Виндурст. Видя возможность сокрушить могучих магов, Повелитель Теней двинул против них войско в 30.000 зверолюдей. А защитников Виндурста не наибралась и одна тысяча, и то включая кардиан. Сломав сопротивление у Сарутабаруты, зверолюди двинулись на Врата Одина. Тару бросали против них свои сильнейшие заклятия, но враги шли напролом, не обращая внимания на огромные потери. Когда уже казалось, что город точно падет, на востоке появился яркий свет. Все взоры обратились в ту сторону, а на месте мистического сияния возникли маленький тару, а рядом с ним - огромный монстр. Ты были Караха-Баруха и его подручная теперь тварь, Фенрир. Бросившись в гущу войск Повелителя Теней, Фенрир принялся убивать всех подряд, каждым ударом отправляя на тот свет с десяток зверолюдей. Те бежали с поля боя, а чудище гналось за ними, не переставая сеять смерть. А затем, так же неожиданно, как появились, Караха-Баруха и Фенрир исчезли... навсегда.

В Сан д'Одрии дела шли из рук вон плохо. Южный монастырь, где некогда родился Король-Дракон, захватили орки, обратив его в свою крепость. Все войска Сан д'Одрии устремились на тот фронт, и отряд орков, подошедший с запада, остался незамеченным. В горах, окружающих столицу, они возвели огромный оплот, готовясь нанести решающий удар. Правящая семья, зная, что оставшийся гарнизон не сможет защитить город, пошла на отчаянный шаг. Королевский Рыцарь, посланный на боевые рубежи с "тайными документами", должен был потерять оные в бою с орками. Среди бумаг находилось упоминание об оружии такой силы, что целые армии склонялись перед ним - Несущем Свет. Сан д'Одрия сознательно предала своих стародавних друзей тавназийцев, и орки, возжелав беспредельной мощи, устремились в маркизат.

Орки, собрав в кулак все силы, не задействованные на других фронтах, развернули мощнейшую атаку в истории этой войны. На Тавназию шло более 100.000 зверолюдей. Хоть число это и обеспокоило соседние государства, силы их были сосредоточены на сдерживании врага, пробующего защиты их собственных вотчин. Наступила ночь и орки бросились на Тавназию, пробив стены катапультами и пустив вперед огромных монстров. Силы защитников оказались смяты в первые же минуты; они пали все - тару, митра, люди, галка, эльвааны. Многие пытались скрыться через подземные казематы, но и там их настигали безжалостные зверолюди. Что случилось после, до сих пор будоражит разум переживших Войну Кристаллов. Великий взрыв сотряс мир, отколов полуостров от континента. Город обратился в руины, а жители его считались погибшими; попытки спасти возможных выжившим потерпели неудачу, ибо пробиться в Тавназию стало невозможно. Причина катаклизма до сих пор неясна, хотя многие думают, что так рвануло некое тайное оружие орков. Именно в Тавназии силы света потерпели величайшее поражение, но считается, что то был переломный момент в войне.

Тавзания уничтожена, но вместе с маркизатом погибла и большая часть армии зверолюдей, а оставшиеся орки, ягадо и кудавы скрылись с глаз долой. Поражение сплотило силы света как никогда раньше. Видя это, Повелитель Теней попробовал заручиться поддержкой сахагинов и тонберри, но лишь немногие согласились помочь ему. Тем временем герцог Кам'ланот из Джеуно собрал оставшиеся армии света под свои знамена, дабы двинуть их на север и раз и навсегда покончить с Повелителем Теней. Последний, не желая давать ему такой шанс, первый нанес удар; его гигасы с Квифима атаковали Джеуно. Но, хоть великаны были сильнее, защитники оттеснили их назад, наверное, одной силой воли. Немногие оставшиеся в живых гигасы бежали в башню Делкфутта, войска Кам'ланота не преследовали их.

После победы союзники начали готовиться к последнему решающему удару, который, как они знали, будет им дорого стоить. Чтобы иметь лишний козырь в рукаве, инженер Сид под руководством Кам'ланота начал создание секретного оружия - лодки, могущей летать по воздуху. И нынешние воздушные корабли, базирующиеся на той разработке, оснащены двигателем, использующим энергию кристалла, представленным Архигерцогом. Взлет обеспечивала уникальная система крыльев, тягу давал кристаллический двигатель, боевую мощь обеспечивал десяток пушек; воздушные корабли обладали способностью практически вертикального подъема и посадки в водных портах. Наконец было сконструировано судно, названное "Первым Кораблем", но создание его заняло слишком много времени, а силы света не могли ждать дольше. После пробного поднятия корабля в воздух, было принято решение атаковать Ксаркабард не используя нового оружия.

Оставшиеся войска союзников выступили к Ксаркабарду, где демоны - элитные армии Повелителя Теней - вступили с ними в последний бой. Ведомые рыцарем Бастока Волкером (внуком Улрича), они атаковали замок Жал. Силы демонов несоизмеримы с силами простых смертных и те не могли пробить их заговоренную броню. Волкер, собрав героев всех пяти рас, пробился в передние ряды сражающихся. Ворвавшись в замок, он ринулся в высочайшую башню, где ожидал исхода боя Повелитель Теней. И когда герои уничтожили его, изгнав тьму из мира, все демоны на поле брани просто растворились в воздухе.

Так Война Кристаллов подошла к концу, победу омрачали лишь бессчисленные трупы, усеивающие опустошенные поля и города Вана'деля. Мир изменился навсегда.

13. Эпоха Искателей Приключений

Даже после окончания войны нации Вана'деля сохранили свой альянс. Каждая из них открыла свое консульство в сопредельных державах. Герцогство Джеуно переоборудовало военные воздушные корабли для мирных целей, открыв воздушное агенство путешествий между Джеуно и Бастоком. Видя это, Сан д'Ория и Виндурст построили собственные порты для воздушных кораблей. Сие начинание вылилось в рождение нового масштабного высокоскоростного способа перемещения между странами. Роль установленных консульств заключалась в обеспечении постоянной связи между королевствами. Настал час, когда нации Вана'деля сплотились, двигаясь к новой мирной эпохе мира и процветания.

По крайней мере, все на это надеялись.

На самом же деле, зверолюди, не погибшие при осаде Ксаркабарда, продолжали возведение своих собственных оплотов. Контроль орков над Давои и Гесблой оставался полным, да и родины ягудо и кудавов остались в неприкосновенности. Хоть расы эти боле и не общались друг с другом, они продолжали грабить, убивать и терроризировать мирян Вана'деля. И ничего с этим не поделать...

Между тремя великими нациями Вана'деля так и не исчезло недоверие друг к другу. Собрав уцелевших ветеранов войны в своих столицах, они искали иные способы для окончательной победы над зверолюдьми. И тогда было принято решение нанимать независимую молодежь для поэтапного решения сложившихся ситуаций. То оказались свободные души различных устремлений и целей, бродящие из города в город и не страдающие избытком патриотизма к своим родным государствам. В то время явились три великих героя.

Первый - галка по имени Зейд, урожденный Военное Облако, друг ныне почившего Хранителя Преданий Раогримма. Отдавшись гневу, вызванному гибелью друзей, Зейд склонился пред темными духами Вана'дел и обратился в Темного Рыцаря. Будучи бастокцем, он не испытывал чувств чести и долга по отношению к родине, лишь к собственной персоне... Вторым героем стал Альдо, лидер Теншодо, группы контрадандистов, орудующих глубоко в тенях Джеуно. Рожденный в Тавназии, еще ребенком он едва спасся от разрушения родной вотчины, а после, во времена Войны Кристаллов, нажил приличное состояние, добывая воинские припасы с далекого востока. Сестра его, Верена, также сыграет свою роль в нашей истории. Обладая необычным даром общения с животными и зверолюдьми, она подружилась с местной общиной гоблинов, живущих в Джеуно. Дружба, однако, не продлилась долго, ибо искатели приключений по ошибке прикончили ее лучшего друга - гоблина по имени Фикбликс. Опечалившись, Верена все же сохранила надежду в сердце, что когда-нибудь все переменится, и зверолюди будут жить по соседству с пятью расами в мире и согласии... И третья героиня - дочь капитана пиратов Норга, Лайон. После войны моря оказались предоставлены сами себе и любой, обладающий достаточной властью, мог прибрать их к рукам. Члены Теншодо под руководством Гилгамеша, пирата и бывшего тавназийца, окопались на побережье Эльшимо. Используя информаторов, Альдо и Гилгамеш получали подробные сведения обо всех королевствах Вана'деля. Лайон стала их лазутчицей, проверявшей истинность дошедших слухов. Зейд, Альдо и Лайон - на их плечи возляжет судьба Вана'деля, ибо недолгие годы мира и покоя подошли к концу.

14. Возвращение Повелителя Теней

Говорят, что те, кто забывает прошлое, обречены вновь и вновь повторять его. Жителя Вана'деля позабыли не историю, но уроки, данные ею. И так случилось, что лишь теперь, спустя 20 лет после победы у Ксаркабарда, начнутся истинные баталии за судьбу Вана'деля. Три королевства погрязли в мелочных склоках и вопросах о четких границах между ними. Вновь, спустя 100 лет после его прекращения, был разрешен Конфликт. Государства нанимали искателей приключений и посылали их на турнир, дабы урвать себе лишний кусок земли. Хоть внешне все обстояло чинно и благородно, напряжение между правителями росло. А тем временем зверолюди приступили к выполнению собственных замыслов. Тайно встретившись под стягом "нового господина", орки, ягудо и кудавы решили воскресить Повелителя Теней.

До трех наших героев дошли слухи об этом. Лайон была послана, чтобы открыть истину о странных ритуалах, проводимых в темных кругах силы глубоко в оплотах зверолюдей. Тайно проникнув в один из них, она прознала их замыслы: зверолюди готовились воскресить Повелителя Теней с помощью "магисита", древних кристаллов. Но сперва они должны были собрать великие печати, препятствующие доступу в гробницу их господина. Каждая из наций Вана'деля владели своей печатью, но Лайон не успела вернуться и сообщить об этом - в ночной тьме печати были украдены зверолюдьми. Не зная, что же им делать дальше, Альдо встретился с Архигерцогом Кам'ланотом, дабы обсудить возможные варианты развития событий. И Архигерцог сообщил ему местонахождение последней печати и магисита. Альдо отправил в путь Лайон, но зверолюди опередили ее и здесь.

Как будто что-то помогало им всегда находиться на шаг впереди...

На севере, у места сокрытия последней печати в Фей Йин, Зейд обнаружил, как опасны стали зверолюди. Печать они уже умыкнули, но дело даже не в том. Зейд пытался понять, как им стали известны места хранения как печатей, так и магисита. Тут явно ощущалсь работа иных сил, а не недалеких зверолюдей. Но сейчас пред ними стояли иные проблемы; Зейд и Лайон поспешили в Ксаркабард, обнаружив, что крепость вновь кишит демонами. Они опоздали! Пробившись в высочайшую башню замка Жал, Зейд нашел гробницу Повелителя Теней...

15. Искупление

Повелитель Теней возродился, забрав себе всю мощь печатей Вана'деля. Зейд, уже убивший его единожды во время Войны Кристаллов, сокрушил врага и на этот раз. Приготовившись нанести смертельный удар, он вгляделся в лицо Повелителя Теней и медленно опустил занесенный меч. Пред ним лежал его старый друг - Раогримм...

Некогда могучий Повелитель Теней без сил лежал пред Зейдом, а тот никак не мог поверить в то, что видел. Его друг жив, и он оказался Повелителем Теней, исчадием зла! Умирая, Раогримм объяснил ему, что произошло. Будучи Хранителем Преданий, он хранил в себе всю боль и ярость народа галка. А когда погибла Корнелия, ярость эта вырвалась на свободу, поглотив его душу. Дабы не погибнуть в горах от холода, он заключил соглашение с темными силами Вана'деля, если они даруют ему шанс отомстить за смерть любимой. С тех пор он стал пленником в бездне ярости и безумия. Зейд лишь сейчас освободил его. Помогая Раогримму подняться на ноги и ведя его к выходу из замка, Зейл не заметил появления иных гостей.

Хлоп... Хлоп... Хлоп...

Обернувшись, Зейд с изумлением узрел того, кого ожидал увидеть здесь меньше всего - Архигерцога Кам'ланота. Посмеявшись над обоими глупцами, тот объяснил им, что все случившееся было не более чем четко продуманным спектаклем, начавшим разворачиваться более 30 лет назад. Использовав "Повелителя Теней", чтобы высосать последнюю толику мощи из печатей Вана'деля, Кам'ланот собирался воплотить в жизнь свои истинные планы. Обладая силами зиларт, он бросил клич великим Хрустальным Воителям, хранителям печатей, намереваясь очистить Вана'дель от низших рас, а затем, вместе со своим братом - Эльд'наршем, вновь вернуться к попыткам проникнуть в рай и удостоиться божественного статуса. Задуманное тысячи лет назад наконец-то близится к исполнению.

Зейд бросился к Кам'ланоту, но того закрыли собой Хрустальные Воители, сбив нападавшего с ног. Лайон, вбежавшая в этот момент в комнату, наблюдала, как два брата-зиларт с помощью заклинания переносятся в безопасное место. Хрустальные Воители обратились к Лайон, и в этот момент Раогримм заревел: его нагло использовали, но он не позволит погибнуть своему другу из-за этого! Призвав оставшиеся крупицы былой силы, он вновь обратился в Повелителя Теней. Лайон, схватив Зейда, бежала из замка, в котором Повелитель Теней вступал в свой последний бой. Он сдерживал Хрустальных Воителей до последнего, пока пред ним не предстал дух любимой Корнелии и чудовищный взрыв не сотряс земли Ксаркабарда.

Так Повелителя Теней не стало.

16. Смысл пророчества

Оставив Зейда с Альдо, Лайон вернулась в Норг, чтобы обсудить ситуацию со своим отцом, Гилгамешем. Как оба зиларт смогли прожить так долго, остается тайной, но встает иной вопрос. Легенда о Хрустальных Воителях, рассказываемая детям о спасении Вана'деля... Пришел ли час ей свершиться?

"Но великая напасть
Готовится обрушиться на благословенные земли Вана'деля.
Древняя печать, тысячелетиями выдерживающая удары темных сил,
Сломана, и нескончаемый кошмар вырвался на свободу."

Была ли печать, наложенная на тьму великим кристаллом, сломана зверолюдьми и Раогриммом, когда Кам'ланот сподвиг их на воскрешение Повелителя Теней?

"Восстаньте от темного сна.
Восстаньте, легендарные герои.
Хрустальные Воители!"

Хрустальные Воители восстали, чтобы очистить мир от зла - в понимании зиларт! Являются ли "проклятием" Вана'деля в их глазах простые миряне?

17. Сокрытое прошлое

Пока наши герои пытаются отыскать способ остановить зиларт, в мире происходят иные, не менее значимые события. В Сан д'Одрии король Дестин столкнулся с трудным выбором. Два его сына, Трион и Пьюдж, достигли совершеннолетия и король должен был решить, кто из них унаследует престол. Да и его дочь Клайди обратилась из ребенка в юную леди, и скоро должна была состояться церемония ее совершеннолетия. Вот когда начались беды Сан д'Одрии. Таинственный эльваан по имени Рошефогн начал шляться по городу, выспрашивая о легендарном мече. Когда вести об этом дошли до папы, тот догадался, что, должно быть, Несущий Свет спрятан где-то рядом, возможно - в гробнице Короля-Дракона. Проблема состояла в том, что после Войны Кристаллов рядом было понастроено столько могил и гробниц, что местоположение изначальной затерялось. А глубоко в казематах под столицей Сан д'Ордии нашлась каменная плита, где значилось, что тот, кто сможет обнажить волшебный меч, станет следующим королем. Папа убедил короля Дестина в том, что таково желание Алтаны и Короля-Дракона - Несущий Свет должен быть найден любой ценой, пока до него не добрался таинственный эльваан.

Во все стороны отправились рыцари, дабы хотя бы приблизительно определить, где же может находиться Несущий Свет, но поиски их не дали результата. И лишь на церемонии совершеннолетия принцессы Клайди Рошефогн представил себя. Он оказался братом покойной супруги короля Дестина, королевы Сан д'Одрии и принцессы Тавназии. Рошефогн заявил королю, что тот ничего не знает о Несущем Свет и предложил ему держаться от него подальше. Тогда Дестин и папа, зная о предательстве их страной Тавназии много лет назад, послали убийц по следу Рошефогна, чтобы не дать ему добрться до меча... хотя будет лучше, если он успеет привести к реликвии их самих. Загнав эльваана в угол на южном острове Гряды Батталии, наемники столкнулись с тем, чего никак не ожидали. Таинственный воин в золотых доспехах пришел на помощь Рошефогну, но было уже слишком поздно: эльваана скинули со скалы. Воин исчез. Убрав соперника с дороги, папа возобновил поиски меча, увенчавшиеся успехом.

В церкви, желая наконец решить вопрос престолонаследия, Дестин предъявил меч своим двум сыновьям. Трион уже собирался попробовать вытащить меч из ножен, когда в зал влетел убийца, схватил принцессу и приставил кинжал к ее горлу. Сняв маску, убийца явил себя публике: Рошефогн, чудом уцелевший при падении и ныне облачившийся в одеяния безвестного убийцы. Он потребовал меч и Трион швырнул ему клинок, зная, что это - подделка. Ожидая чего-то подобного, король приказал изготовить ее заранее. Трион вновь сделал шаг к настоящему мечу, дабы вытащить его из ножен, когда земля сотряслась. Меч упал на землю, а в церковь ввалился отряд орков, быстренько прибравший к рукам артефакт и так же быстренько унесший ноги.

Рошефогн объяснил, что обнаруженная каменная табличка - чистой воды подделка Архигерцога Джеуно, хотя мотивы его не совсем понятны. Истинное предназначение меча - не вершение водмездия или справедливости, а хаос и разрушение, одурачивание жаждущих могущества, что может повлечь за собой гибель их собственной страны. Как он узнал об этом? После битвы в Тавназии, обратившей город в руины и отдавшей его на разграбление оркам, правящая семья бежала подземными казематами. На Рошефогна тогда возложили миссию по защите Несущего Свет. Разъяренный проигранной битвой, в печали и гневе он искал способ обратить мощь меча против орков. И об этой ошибке будет сожалеть до конца своих дней. Вытащим клинок из ножен, он тем самым спровоцировал взрыв, сотрясший все земли Вана'деля и опустивший Тавназию на дно морское. В то время ходила версия, что это орки вызвали взрыв... но вина лежала целиком и полностью на Рошефогне. Очнувшись на морском берегу, он потратил все последующие годы на поиски меча, пытаясь искупить свою ошибку. Но он не смог бы сделать этого без помощи воина в золотых доспехах - Клайди. Он пришел к ней, и вместе они выработали план, как не дать мечу попасть в руки ее братьев. К несчастью, те были на шаг впереди.

И теперь меч в руках орков; его страшная сила может в любой мир излиться на Вана'дель. Лидеры орков собрались глубоко в недрах Фей'ин, чтобы обсудить дальнейшин планы, но рыцари Сан д'Одрии не собирались сдаваться. Они собрали под свои знамена каждого солдата и обрушились на руины. Глубоко под землей лидеры орков были перебиты, а меч вновь перешел в руки рыцарей. Вернувшись в Сан д'Одрию, король Дестин во всеуслышанье объявил, что вопрос престолонаследия будет на время отложен, пока выбор будущего короля не будет сделан иным, более безопасным способом. Спустя 20 лет правда о Тавназии выплыла наружу и сближение наследника канувшего в лету маркизата и Сан д'Одрии началось. Быть может, грядет новая эра в истории эльваан.

18. Шестая святыня

Обратим же покамест взоры на Виндурст, где после окончания Войны Кристаллов началась великая засуха. Аидо-Маруидо, сын создателя кардиан и глава Оарстерии поставил себе задачу докапаться до причин оной. Сестра его Апуруру вела дела Маунастерии после таинственного исчезновения отца. Пару эту знали как гениальных заклинателей, а Аидо всегда дотошно искал ответы на свои вопросы. Так началось его приключение.

Проработав какое-то время в руинах Хороторо, Аидо начал активировать силовые генераторы, чтобы лучше понять творения древних. К этой силе тянуло четырех кардиан, считавшихся давным-давно погибшими - Тузов. Выкрав труды Аидо, они бежали прежде чем стражи Виндурста смогли среагировать. В это время некая Нанаа Миго нашла странную книгу, которую продала Аидо. Она не ведала, что то была великая древняя книга богов. Книга, данная первой Звездной Провидице столетия назад. Но когда Аидо открыл ее, он увидел лишь чистые страницы. Удивившись, он поклялся решить эту загадку, не спросив дозволения Звездной Провидицы. Зная лишь об одном старейшине, могущем помочь ему, Аидо отправился в крепость ягудо на севере. Прознав об этом, Звездная Провидица расценила поступок Аидо как угрозу Виндурсту. Отряд стражей Провидицы под началом митра Семи Лафины захватил Аидо и бросил его в подземелья Хороторо. Звездная Провидица опечалилась, когда Аидо, один из величайших магов современности, вознес молитву о возвращении их легендарного героя, Караха-Барухи.

Апуруру, веря в невиновность брата, заручилась поддержкой чудаковатого профессора Шантото, чтобы вызволить Аидо из тюремной камеры. Убедив в этом и других профессоров, она получила пять колец святынь и создала с их помощью волшебную перчатку. С нею она могла открыть дверь в камеру брата и сделала это как раз вовремя. Аидо был почти без сознания; с трудом он поднялся на ноги, чтобы поблагодарить сестру, когда в камере возникла сияющая фигура, исчезнувшая затем во вспышке света. Аидо лежал на полу в беспамятстве.

Придя в себя в Виндурсте, он рассказал Звездной Провидице и Апуруру о том, что обнаружил. Старый ягудо поведал ему, что причина засухи в стране в тару, 20 лет назад обрекшем на это свои земли. Тогда Звездная Провидица открыла истину о шестой святыне. Звалась оная Анимастерией и служила тайной лабораторией Караха-Барухе, где он пытался изменить будущее и спасти Виндурст от страшной судьбы, но не преуспел. Спускаясь к шестой святыне, Аидо рассчитывал открыть тайну пустого Фонтана Полной Луны и чистостраничной книги. Однако по прибытии он обнаружил, что дела зашли весьма далеко: кардиане-Тузы и их небольшое войско избрали себе нового короля - Джокера. Что же это может означать?

В это время Апуруру получила письмо от отца, в котором тот сообщал, что находился в плену у кардиан, им же созданных. Он, Зонпа-Зиппа, попал под замок незадолго до окончания Войны Кристаллов. То, что он тогда не понимал, со временем прояснилось. Караха-Баруха использовал Тузов для создания величайшего кардиана - Джокера. Баруха привязал свою душу к этому кардиану. Сражение за Виндурст, однако, стоило ему жизни, когда он призвал на помощь Фенрира. Со смертью хозяина Джокер перестал функиионировать и отключился. За ним испортились и Тузы, ибо они не могли корректно работать без чьих-либо приказов. Их четкое различие между черным и белым постепенно обрело градации серого и они решили изыскать способ возродить Джокера к жизни. Похитив Зонпа-Зиппу, единственного, кто мог раскрыть их план, они приступили к его исполнению, занявшему 20 лет. Именно Аидо восстановил силовые генераторы руин и дал кардианам достаточно энергии, чтобы начать "воскрешение". Но они не знали, что связь между Барухой и Джокером осталась и после смерти. И чтобы воскресить Джокера, надо сначала вернуть жизнь и Караха-Барухе, но как?

Все вернулись к Звездной Провидице, поделившись с ней новыми сведениями. В этот момент перед ней внезапно возникла та же сияющая фигура, что являлась в камере Аидо, и так же неожиданно исчезла. Провидица решила использовать все свои силы, чтобы призвать некогда сияющую путеводную звезду Фонтана Полной Луны, но обнаружила, что каким-то образом лишилась и их. И тогда Джокер открыл свое присутствие. Новый хозяин кардиан оказался не просто искусственным созданием, но частью Караха-Барухи. Он просветил Привидицу, что возрождение его есть исполнение именно ее желания. И, говоря о желаниях, от нее требовалось еще одно...

Семи, Аидо и Апуруру собрались в Небесной Башне, дабы решить, как спасти свою Провидицу, но в игре принимали участие и иные силы. Кардиане заключили сделку с ягудо, требовавшим для себя руины Хороторо, ибо активация силовых генераторов в них шла в разрез с дорговором, подписанным двумя сторонами после войны. Семи возьмет их на себя, но Аидо и Апуруро должны сами изыскать способ отвратить угрозу со стороны кардиан. Если последние будут побеждены, ягудо сами уберутся в свои норы, лишившись союзников. В Анимастерии Аидо обнаружил, что хотя часть Барухи связана с Джокером, основа его сущности слилась с Фенриром, возродившись в новом тебе - том самом, что в сияющем ореоле являлось ему и Звездной Провидице. Но... являлся ли он, чтобы причинить им вред, или же предупредить об опасности?

Аидо решил, что существует способ спасти Провидицу, призвать Фенрира и использовать источники энергии кардиан для возрождения Фонтана. Времени оставалось совсем ничего, но все же он успел отыскать три древних песни куллу, сокрытые в различных уголках Вана'деля. Песни должны были призвать Фенрира к Фонтану Полной Луны, а также на несколько секунд лишить кардиан силы, что позволит Джокеру соединиться с новым телом Фенрира-Барухи. Оставалось лишь надеяться, что последний выиграет эту схватку. Вернувшись к Фонтану, Аидо и Апуруру прорубились сквозь ряды охраняющих его кардиан и исполнили песни. Во вспышке света кардиане пали наземь и, привлеченная пением, вновь появилась сияющая фигура. Все свои силы Аидо направил на воссоединение ее с Джокером, в то время как Апуруру уводила Звездную Провидицу в безопасное место. Фонтан наполнился светом и в его глубинах вновь появилась полная луна. Фенрир вернулся в Виндурст, а в Книге Богов вновь возникли утерянные слова. Но все случившееся наложило свой отпечаток на Провидицу: ее магические силы иссякли и она не могла более предсказать будущее. Лишь сейчас она вспомнила слова, сказанные Фенриром 20 лет назад: "Хоть путь вперед и объят тьмой, его всегда озарит луч света." Она пребудет светом Виндурста, и даже лишенная магии, направит подданных на верный путь. Сейчас же ее вотчина была спасена.

19. Возвращение Хранителя Преданий

Напряжение между галка и людьми все нарастало. Человеческий сенат и президент не особо волновались по поводу недовольства галка, но оно уже грозило перерасти в открытое восстание. Недостающей искрой послужило возвращение Хранителя Преданий. Президент Карст отрядил Мифриловых Мушкетеров во главе с героем-бастокцем Волкером для оценки сложившейся ситуации. Но следовало учитывать и иные факторы. Сир и Корнелия - дочь Карста - видели в галка не просто животных для тяжкого труда. Корнелия, названная в честь легендарной героини, свершившей поход на север, обладала многими чертами своей покойной тезки. А Мифриловые Мушкетеры - Железоед, Аями и Наи - все пытались переплюнуть друг друга в претензиях на лидерство. И со всем этим должен был справляться помощник президента, Люциус.

На улице Руды в районе Рудников мальчика-галка по имени Повалл сразу несколько сородичей признало новым Хранителем Преданий. Многие не верили в это, но надежда, что их лидер наконец вернулся, победила сомнения. Мушкетер Железоед организовал экспедицию в пустыню Альтепа, чтобы выяснить, правдивы ли слова мальчугана. Там его отряд обнаружил лунные камни, которые должен иметь при себе каждый Хранитель Преданий. Вернувшись в Басток, мушкетеры объявили, что вести о возвращении Хранителя Преданий лживы. Надежды галка разбились, а маленький Повалл, испугавшись за свою жизнь, бежал прочь. Старейшина-галка Габбот также оказался выдворен из города Железоедом, якобы за "распространение лживых слухов". Единственный, кто не потерял надежду - юный галка Гумба, друг Зейда.

Басток и Норг начали переговоры о взаимном товарообмене. В качестве посла в Норг отправилась Аями, дабы попытаться сделать из пиратов настоящих торговых партнеров. Там она вновь столкнулась со своим прошлом самурая и клятвой, данной некогда Гилгамешу, как одна из его воительниц. Но двое решили, что Аями вполне довольно своей нынешней ролью мушкетера и всем будет лучше, если она таковым и останется. Наи обрадовался, когда женщина вернулась в Басток; быть может, он питал к ней чувства, выходящие за официальные отношения между офицерами?

Тем временем Сиду нанесла визит дочь президента Корнелия, которая незадолго до этого побеседовала с галка по имени Гумба. Тот, пребывающий в печали, вызванной уходом его друга Вереи, хотел попросить кого-нибудь отправиться на поиски. Вереи отправился по пути возрождения, ритуала, проходимого каждым представителем его народа. Корнелия отклонила просьбу Гумбы, боясь, что отец этого не одобрит. Тогда Сид поведал ей о деяниях прошлого, о президенте и о том, как вышло так, что люди смотрят на галка свысока и отказывают им в помощи. Железоед сумел убедить президента отправить небольшой отряд на поиски Вереи, надеясь, что этот жест сведет на нет ропот галка в рудниках. Отряд обнаружил письмо от некоего искателя приключений Хани, адрессованное Гумбе. Письмо оказалось своего рода прощальным, в нем Вереи называл Гумбу новым Хранителем Преданий и взваливал на него всю тяжкую ношу, с этим титулом сопряженную. Они встретятся вновь после возрождения, писал Вереи.

А Железоеду в руки попало иное письмо, написанное Зейдом Волкеру. Зейд писал, что пришла пора галка "вернуть прошлое" и предложил Волкеру выслать отряд в пустыню Альтепа. Когда воины прибыли, Зейд повел их к руинам разрушенного города, рисунки на камнях в котором повествовали о последних днях галка на острове. Также стали известны две новые истории. Первая - о пути возрождения. Когда галка достигает определенного возраста, он отправляется на поиски высокой горы или иного места уединения, где и проведет свои последние дни. И в яркой вспышке света проихсодит перерождение. Однако, продолжает Зейд, никто никогда не видел этого воочию. Те, кто уходит, никогда не возвращаются, а год спустя в их родные селения приходит совсем юный галка. Предполагают, что это возрожденный, но тот не сохраняет памяти о прошлой жизни. Лишь один единственный помнит все - Хранитель Преданий, истинный возрожденный, хранящий в памяти прошлое всего народа. Не все, конечно, а лишь последние 200 лет, хотя это тоже тяжкий груз, укорачивающий жизнь. Никто из Хранителей Преданий не доживал до возраста, когда возможно возрождение, так что и эта легенда остается всего лишь легендой. Зейд пишет, что Хранитель Преданий находится среди них и об этом должен знать Железоед. Последний, дочитав письмо, несказанно удивился, особенно в свете недавнего явления ложного Хранителя Преданий.

В Куфтальский туннель была послана экспедиция, дабы отыскать хоть какие-то следы Вереи. Нашлись лишь кусочек древесины да пергамент с последними словами Вереи, где тот просит всех галка не оглядывать на прошлое, а жить полной жизнью ради настоящего и будущего. Напряжение, создаваемое галка в Бастоке, достигло предела, и теперь они потребовали от властей вновь открыть туннели, через которые их народ некогда пришел в эти земли. И хотя им говорили, что это для их же блага, галка отказывались верить. Наконец вперед выступил Гумба и успокоил бушующую толпу, открыв им, что является новым Хранителем Преданий. Изумленные сперва, галка возликовали: еще бы, их Хранитель наконец-то вернулся!

Гумба решил доказать как галка, так и людям, что он желает лишь одного - мира между двумя расами. С помощью президента он начал докапытаться до случаев коррупции среди сенаторов и обнаружил, что сенатор Алоис втихаря заимствовал внушительные суммы из государственной казны. Сенатора пинком под зад выкинули на улицу, а президент Карст официально признал Гумбу лидером народа галка. Позже стало известно, что Вураи и впрямь возродился, но, к сожалению, не сохранил даже крупиц памяти о Гумбе. Последний опечалился, конечно, но его друг вернулся и это главное! Казалось, мир вновь вернулся в Басток, но первое впечатление обычно обманчиво...

Вскоре после этого пришло очередное письмо от Зейда, в котором том рассказывал о Раогримме и бесчестном поступке дяди Волкера. В наказание за деяния предка Волкера попросили оставить пост лидера мушкетеров, и тот, озлобившись, бросился на поиски Зейда, обнаружив того в тронном зале руин замка Жал. Завязалась жестокая сеча: между двумя воинами накопилось много чего за прошедшие годы. Именно Зейд, звавшийся тогда Военным Облаком, прикончил здесь Повелителя Теней, но победу приписал себе Волкер, о чем не преминул повсеместно раструбить. Долго рубились они и никто не мог одержать верх. Выдохшись, воины решили прекратить сражение и оставить деяния прошлого в прошлом. Битва ничего не решит, а что сделано, то сделано. Простив друг друга, они разошлись, договорившись, что если судьба их вновь сведет... быть может, сегодняшняя битва продолжится.

Вернувшись в Басток, Волкер обнаружил, что прощен, и постыдные поступки его дяди не отразятся на нем самом. Мир и впрямь пришел в республику, и люди учатся жить в гармонии с галка... насколько это вообще возможно.

20. Явление зиларт

Братья-зиларт вновь взялись за свои замыслы, а Гилгамеш и Лайон - за свои, призванные им помешать. Вспомнив, как некогда встретил странную старуху в Храмах джунглей Йоатора, Гилгамеш послал туда Лайон. С помощью митра та выяснила скрытую правду о зиларт, о том, что много лет назад те правили этим миром, поработили кулуу и Дев Зари - жриц Алтаны. Грав'итон был правителем кулуу, ныне обращенных в тонберри благодаря всепоглащающей жажде могущества зиларт. Последние - представители древней расы, понастроили гигантских монументов по всему миру и спровоцировали взрыв такой чудовищной силы, что сама Алтана разрыдалась... и теперь пытаются сделать это снова.

Зейд отправился в путь, чтобы собрать осколки кристаллов, оставшихся в руинах селений зиларт. Сделав это, он собирался создать печать в древних развалинах на родине галка, что позволит ему достичь всех без исключения владений зиларт. Без этого все планы тех, кто пытается спасти этот мир, обречены на неудачу. С помощью духа хранительницы врат Ив'нойл, Зейд сумел высвободить силы великого Кристалла.

Тем временем в Джеуно таинственно исчезла Верена, сестра Альдо. Девушка, свободно понимающая язык зверолюдей, бесценна как для сил света, так и для зиларт. Проследив похитителей до башни Делкфутта, три героя собрались вместе... не затем, чтобы вновь решить судьбу Вана'деля, а чтобы просто спасти Верену. На верхнем этаже башни Кам'ланот вновь готовился привести в действие генератор энергии. Взрыв, прогремевший века назад, бросил его с братом прямиком в ядро реактора башни Делкфутта, и лишь возня Раогнимма с Кристаллом пробудила их, благо тот был напрямую соединен с реактором. Видя в этом свой шанс, они манипулировали Раогриммом и зверолюдьми, развязав в итоге Войну Кристаллов. К этому моменту они шли 20 лет, ослабляя каждое из королевств и предложив им в качестве врага стереотипного Повелителя Теней.

Но все это сейчас стало не важно...

Призвав Хрустальных Воителей и отправив их присматривать за Вереной, Кам'ланот сосредоточился на делах, не терпящих отлагательств. Погрузившись в магическую энергию башни, он атаковал трех героев, но мощь их превзошла его собственную. Они повергли Кам'ланота на каменный пол, когда появился Эльд'нарш. Кам'ланот умолял брата помочь ему, но юнец лишь рассмеялся. Как оказалось, весь план принадлежал лишь ему, и даже родной брат был в нем не более, чем пешкой. Эльд'нарш, старший брат. Силы зиларт дали ему мальчишеское тело, но наделенное невообразимым могуществом. А теперь, когда брат его сыграл свою роль, Эльд'нарш больше в нем не нуждался.

Выяснилось, что не только Верена владела даром общения со зверолюдьми, но и Повелитель Теней. С помощью черной головы умершего Раогримма она могла использовать силу, что он черпал у кристалла, дабы перезарядить кристаллическое ядро реактора башни. Оказалось, что Верена и есть ключ к небесам, к раю!.. Ярчайший луч света взметнулся ввысь из башни, лишая Верну жизненных сил. В тот же момент Эльд'нарш и его Хрустальные Воители исчезли. Три героя бросилось вперед; они вытащили тело Верены из луча, но было уже поздно. Она лежала без сознания, сделав то, что от нее требовалось зиларт.

После возвращения в Джеуно Альдо остался присматривать за сестрой, а Зейд и Лайон принялись искать способ достичь гигантского острова в небесах - Ту'лию. Такой нашелся и герои, пройдя врата Ро'Маев, оказались на Ту'лии, где столкнулись с Хрустальными Воителями. Безжалостно теснимые, герои потеряли всякую надежду, когда появился Альдо и сообща они одолели пятерых воинов, используя их слабости и собственные силы и расовые способности.

Теперь у них на пути стоял лишь Эльд'нарш, сведенный с ума жаждой власти и стремлением достичь рая... и ради этого готовый отправить в пекло этот мир.

21. Пробуждение

Эльд'нарш, пребывающий в летающей крепости, пытался ускорить претворение в жизнь собственных замыслов, зная, что после поражения Хрустальных Воителей у него на счету каждая минута. За спиной его двери распахнулись и в зал вошли три наших героя, готовые к последней битве. Эльд'нарш усмехнулся, одной рукой отбросив их назад. С сарказмом выразив им признательность за помощь, он объяснил, что зверолюди не были врагами, как считали три королевства. Они были посланы в Вана'дель, чтобы помешать кому бы то ни было достичь рая, что они и делали, собирая магисит для его брата, Кам'ланота. Но теперь остатки зверолюдей зализывают раны и не могут помешать восстановлению системы проводников энергии через кристаллы, что в конечном итоге откроет врата небес. Эльд'нарш помедлил, после чего предложил трем героям присоединиться к нему в завоевании рая.

Поднявшись на ноги, те молча обнажили оружие. Эльд'нарш прыгнул на парящую в воздухе платформу и, повинуясь его приказу, механические твари в комнате ожили и набросились на незваных гостей. Альдо сбил Эльд'нарша с платформы; машины замерли и грудами металла рассыпались по полу. Рязъярившись от твердолобости и недальновидности пришедшей покончить с ним троицы, Эльд'нарш воспарил в воздух, вокруг фигуры его возник сияющий ореол. Энергия, наполняющая его тело, сожгла повязку, закрывающую глаз, и героям предстало ужасающее зрелище - кристалл, вставленный в обожженную пустую глазницу.

В ярости зиларт обрушил на героев огненные шары, разрушая остовы древнего замка. И не заметил, как Зейд зашел сзади и нанес ему предательский удар в спину. Пав на землю, Эльд'нарш воздел руки к небу, моля богов простить его, как они простили его брата. Он подполз к кристаллическому ядру реактора, подключил энергетические кабели к своему телу. Теряя силы, Эльд'нарш возвестил, что уж если ему не дано достичь рая, то он содеет с миром то же, что и 10000 лет назад. Кристалл воссиял ярко-синим светом, энергия, щедро вливающаяся в него, грозила в любую секунду перегрузить реактор. Зейд и Альдо отчаянно пытались что-то придумать, а мощь кристалла уже готовилась выплеснуься на Вана'дель. Молча, Лайон выступила вперед, поняв, что надо сделать. Кивнув на прощание друзьям, она выхватила кинжал и устремилась к кристаллу, из которого уже вырвался смертносный луч энергии, устремившись к Вана'делю. Альдо и Зейд, замерев, глядели, как луч свет кристалла начал пульсировать, затем последовал всплеск энергии и Лайон исчезла в нем. Луч иссяк, а Эльд'нарша отбросило назад. Недовольный проявлением самопожертвования, он вновь пополз к кристаллу реактора, дабы закончить начатое. Но пред ним явилось видение Ив'нойл, сказавшей, что потуги его изначально были обречены на неудачу, ибо невозможно достичь рая, разрушив мир. Поняв, как он заблуждался, Эльд'нарш покинул этот мир; свет в его глазу-кристалле потух. Последний зиларт был мертв. Ив'нойл повернулась к двум оставшимся в живых героям, сердечно поблагодарив их, истинных Хрустальных Воителей... Возможно, когда-нибудь они снова встретятся.

Дворец вокруг продолжал разрушаться и Зейд с Альдо едва успели покинуть его. Оглянувшись на груду камней, ставшей гробницей для их подруги, они прошли сквозь врата Ту'лии, вернувшись на землю. Зейд вновь обратился ко тьме, вернувшись на путь одиночества Темного Рыцаря. Да, зиларт побеждены, но в мире остается еще чересчур много зла. Альдо глядел в небо на плывущую цитадель зиларт, из которой недавно вернулся. В джунглях Йоатора туда же, ввысь, был направлен и взгляд Грав'итона. Огни Ту'лии потухли и остров исчез среди туч.

Вернувшись в Норг, Альдо первым делом отправился к Гилгамешу, чтобы объяснить ему, что случилось с Лайон. Опечаленный утратой, но исполненнфый гордости, Гилгамеш открыл, что Лайон, по существу, не его родная дочь. Во время войны море вынесло на берег ее сму и ее родного отца. Последний перед смертью попросил Гилгамеша заботиться о его дочери... а тот так и не смог сдержать данное тогда обещание до конца. Вздохнув, Гилгамеш сказал, что хоть у него и нет своих детей, он горд, что может назвать Лайон дочерью. Забыв о присутствии Альдо, он отвернулся к окну, воззрился на бесконечный океан.

Альдо вернулся в Джеуно, история о его подвигах так и осталась неведома народу. Может, так оно и лучше. Товарищи в Теншодо радостно встретили своего главаря. Верена обняла его, ощутила потерю Лайон. Сначала Фикбликс, теперь ее подруга... Верена прокляла саму жизнь, приносящую им столько страданий. Неожиданно тепло окружило ее и она почувствовала... Лайон! Обратившись к брату, Верена заверила его, что Лайон жива, она может ощущать ее. Альдо закрыл глаза, прошептав, что они могут лишь надеяться на это.

Давным-давно существовала разумная драгоценность, говорит легенда.

Живой камень, сотворивший все сущее в этом мире, изгнавший тьму и породивший четырех богов, обладающих бесконечным могуществом. Полный жизни, мир познал гармонию, а боги его погрузились в сон. Мир этот - Вана'дель. Но эпоха эта не продлится вечно, и придет великое зло на земли Вана'деля.

Древняя печать будет сломана, пробудив кошмары веков минувших. Кровь невинных впитает земля, а мир погрузится в страх и отчаяние.

Но одна песнь звучит громче рева чудовищ...
Одна надежда горит в эти темные времена...
Та звезда надежды - ты, та песнь - о тебе.
И когда-нибудь эта песнь станет нашей мечтой... нашей мольбой...

Воссияй, звезда надежды! Зазвени, песнь, в землях Вана'деля! То, что было разбито, вновь станет целым. Целым... и неотделимым от вечности.


22. Зов древнего пламени

В башне Делкфутта, не ведая о страшной битве в небесах, оставшиеся зиларт работали над кристаллическим ядром реактора. Вдруг поток поступающей энергии стал крайне нестабилен, следствие акта самопожертвования Лайон. Вольфганг и его дукальские стражи, берущие область в кольцо, оказались отброшены взрывом. Придя в себя, Вольфганг прошел в комнату управления и обнаружил, что все зиларт исчезли, а в помещении находится лишь маленький мальчик. Последний пребывал в коме и был срочно доставлен в городскую больницу. Его осмотрел доктор Монберокс, друг детства Вольфаганга, но так и не обнаружил причин пребывания того в таком состоянии. Вольфанг терпеливо ожидал у входа в палату, но лишь только мальчик очнулся, появилась таинственная фигура в одеяниях зиларт; один глаз пришельца странно светился. То оказался Наг'Молада, посол Джеуно, и он потребовал незамедлительной передачи мальчика ему. У Монберокса не оставалось выбора. Но стражники прошли сквозь тело мальчика, как будто тот и не присутствовал здесь вовсе! А мальчик внезапно исчез. На кровати, где он лежал, остался лишь небольшой медальон, который доктор быстренько припрятал. Дукальские стражи разбежались на поиски. Все, кроме Нал'Молада, который мучительно пытался вспомнить, отчего же лицо мальчика показалось ему столь знакомым...

А в городах и весях Вана'деля разносились странные слухи. Рыбаки судачили об огромном драконе, поднявшемся со дна океана. Путешественники говорили о кристаллах в ущельях, разбитых на мелкие кусочки. Не мешкая, Наг'Молада отрядил Вольфганга и дукальских стражей на проверку слухов о кристаллах, объяснив, что глубоко в ущельях должен находиться изначальный Кристалл. Он и остальные кристаллы дают свет, поддерживающий жизнь в этом мире. Наг'Молада лично отправился в первое из ущелий, не нашел там ничего необычного, но тут из воздуха материализовался уже знакомый мальчик. Все ущелье залило темное зловещее сияние и во вспышке света явилось видение Дев Зари. Они говорили о последней битве между Алтаной и Проматией, что уничтожит Вана'дель. Еще одна вспышка... и Наг'Молада обнаружил, что находится за пределами ущелья.

Творящееся там притянуло внимание Сида, который долгое время изучал кристаллы. Вместе с Мифриловыми Мушкетерами Аями и Наи он отправился в следующее ущелье, где столкнулся с Вольфгангом и дукальскими стражами. Сид пояснил, что получил данные о флуктуациях потоков энергии, исходящей от кристаллов, и о том, что в северном море появилось огромное крылатое чудовище. И теперь он пришел сюда чтобы выяснить, не связаны ли эти явления между собой. Вольфганг приказал Сиду убираться восвояси, сказав, что Джеуно со всем справится, но тот лишь заподозрил, что Джеуно также играет какую-то роль в странных событиях. Вольфганг пропустил мимо ушей теории Сида, намекнув, что многие из тех, кто спускается в ущелья, исчезают без вести. Вдруг осколки кристаллов начали светиться, будто почувствовав их присутствие, и ослепительно вспыхнули.

В последнее ущелье Наг'Молада примчался бегом, дабы удостовериться, что кристалл защищен от неизвестного мальчика. Тот появился, как и предполагалось, но теперь здесь были и Вольфганг со своими людьми. Наг'Молада приказал ему убить мальчика, но капитан стражей замешкался. Разозлившись, Наг'Молада приказал: "Сделай это! Иначе он закончит так же, как и его отец!" Вздохнув, Вольфганг бросился на мальчика. Меч пронзил его тело и он молча пал на землю. Вольфганг в ужасе отшатнулся, когда тело убитого поднялось на ноги и от него во все стороны брызнуло темное сияние. И мальчик исчез... ровно как и Наг'Молада.

23. Остров Забытых Святых

Наг'Молада в беспамятстве лежал на земле в неведомом краю; застывшие в отдалении три тару удивленно его разглядывали, когда из поднебесья донесся рев и над их головами пролетел огромный дракон. Стремясь укрыться, Наг'Молада с трудом поднялся на ноги и поковылял к пещерам в западном направлении. Почувствовав чужой взгляд, он обернулся, став лицом к лицу с солдатами в странном обмундировании. Из их рядов вперед вышел человек - Джустиниус, капитан рыцарей Тавназии. Он представился сам, а также представил трех тару, следивших за пришельцем - братья Чебукики, после чего отослал их прочь, дабы не докучали. Наг'Молада все не мог поверить, что он оказался в руинах Тавназии, а тавназийцы никак не могли принять для себя, что визитер появился с добрыми намерениями. Джустиниус объяснил, что последние два года выжившие в судьбоносной битве укрылись в Крепости Тавназии, последнем оплоте. Хоть они и не могут покинуть остров, укрытие их идеально, и позволяет иметь базу для атак на оставшихся на острове зверолюдей. Желая знать больше, Джустиниус пообещал устроить встречу Наг'Молада с их лидером, но сперва хотел бы убедиться в добрых намерениях пришельца. Деспашьяр, старик-эльваан, поведал о том, что в местных акведоках поселился темный минотавр, и попросил Наг'Молада избавить их от этой напасти, что послужит его пропуском в крепость. Наг'Молада принял условие, с помощью своих сил зиларт с легкостью прикончил минотавра и продолжил исследовать остров. Глубоко в катакомбах он обнаружил странную комнату, в которой находился лишь небольшой ящик. Наг'Молада не смог открыть его, но почувствовал, что предмет этот весьма важен. По возвращении в город он был препровожден к лидеру тавназийцев, юной девушке.

Звали ее Прише и она поведала Наг'Молада, что, следуя за великим драконом, у мыса Риверн собираются орды чудовищ. Наг'Молада заметил на шее девушки амулет, такой же, какой был у таинственного мальчика. Он объяснил, как попал в Тавназию, и спросил собеседницу об амулете, на что та удивленно поинтересовалась, не дала ли ему амулет юная девушка. Наг'Молада рассказал также о странной Пустоте, образовавшейся на континенте, о происхождении которой никто не ведает, после чего попросил дозволения удалиться, дабы в одиночестве поразмыслить над последними событиями. В этот момент в комнату вошел Деспашьяр, чтобы поговорить с Прише о великом драконе, а именно узнать: тот ли этот дракон, что запечатлен на фресках и гобеленах в старом соборе Аль'тае. Имя дракона - Бахамут!

На вершине близлежащего утеса сидела дочь Деспашьяра, Ульмия, и, перебирая струны арфы, тихо напевала Балладу Бессмертных. Услышав мелодию, Наг'Молада подошел к девушке, испугав ее. Но он объяснил, что песнь сия зовется вовсе не Балладой Бессмертных, а является заклинательным речетативом и носит название "Память о С'тоне". Кстати, в ней гораздо больше куплетов, чем ведомо Ульмии. Следующий за известными ей повествует о великом проклятье, поглощающем Вана'дель, и о бездействующих богах. Он собирался продолжить рассказ, но неожиданно его странный глаз вспыхнул и он поспешил откланяться. Ульмия просила его рассказать о третьем куплете, но Наг'Молада ответил: "А третий куплет ведает один лишь бог".

В городе же Джустиниус доложил правительнице, что облака в небесах указывают точно на мыс Риверн. Прише решила, что если дракон этот и в самом деле Бахамут, то, по легенде, как раз сейчас отворились врата рая. И самый надежный способ удостовериться в этом - пойти и спросить самого Бахамута. Призвав своих воинов для эксорта, она заметила, что трио тару нигде не видать, ровно как и Наг'Молада. Вместе Ульмия и Прише отправились к мысу Риверн, но придя туда, обнаружили, что мыс разрушен. Огромные летающие глыбы кружились в сером облаке таинственной энергии. Рядом вспыхнул огонек; дотронувшись до него, девушки исчезли: их приняла в себя странная субстанция.

Чебукики и Наг'Молада шли в глубины каменного лабиринта, среди летающих глыб, не ведая, что Ульмия и Прише крадутся вслед за ними. Наг'Молада пропел первых два куплета "Песни о С'тоне" и пред ним явился сам Бахамут. Двое тепло приветили друг друга и Бахамут выразил признательность за то, что давным-давно собеседник его не дал раскрыться вратам рая. Дракон узнал в Наг'Молада кулуу и возрадовался, что раса эта сумела выжить. Но ежели куллу существуют, значит, имеет место и соглашение, заключенное ими столетия назад. Открытие врат ознаменует конец мира, как предвидела хранительница Ив'нойл, сотворившая палаты Сумерек лишь с этой целью. Ульмия и Прише слушали беседу с ужасом, не понимая, о чем говорят древние создания. Вдруг откуда ни возьмись появился огромный бронированный воздушный корабль, на борту которого находились закутанные в плащи фигуры, ведомые странной блондинкой. Окружив Бахамута, пришельцы обездвижили его силами зиларт. Бахамут взревел, поняв, что зиларт также выжили! Наг'Молада оглядывался вокруг, не зная, что ему предпринять. Прише набросилась сразу на двух зиларт, сбив еще одного с ног ударом сзади. Часть цепей упала с него и Бахамут освободился и во вспышке ослепительного света дракон исчез, а присутствующие услышали напоследок страшный голос: "Глупые детишки, вам никогда не освободиться от цепей Проматии".

Возникло видение таинственного мальчика на вершине заснеженной горы. Бахамут говорит ему, что народ его исчез и он должен сдаться. Мальчик кричит, что все они живы, на что Бахамут отвечает, что рая Аль'тае не существует больше и последние зиларт вымирают. И когда это случится, жители Вана'деля сбросят с себя цепи.

Все еще находясь в странном комплексе зиларт, Наг'Молада подошел к блондинке с воздушного корабля. Она спросила о его целях, ведь именно он стал причиной бегства Бахамута. В ответ он сам задал ей вопрос: считает ли она, что если он кулуу, то не является верным слугой зиларт? На что блондинка ответила: ты три раза не смог схватить мальчика, и больше я не потерплю неудачи! Ситуация с мальчиком должна быть разрешена и Наг'Молада верил, что знает, как сделать это и остановить Пустоту.

24. Мимолетный сон

Прише очнулась в Северном Густабурге как раз в тот момент, когда у нее над головой пролетел воздушный корабль. Вскочив на ноги, она бросилась за ним, веря, что это то самое судно, что она видела на Риверне. Путь привел ее в Басток, где от местных жителей она узнала о воздушных кораблях и об их создателе, Сиде. Девушка направилась в лабораторию Сида, но по пути была схвачена Аями и Наи, и брошена в тюремную камеру. Там ее навестила Корнелия, желая выяснить, кто она и откуда. Узнав о том, что произошло, Корнелия привела Прише к Сиду. Услышав о бронированном судне и закутанных в плащи фигурах, Сид понял, что Джеуно тайно производит корабли по образу первого, что был создал в конце Войны Кристаллов. Сид рассказал, как 20 лет назад герцог Кам'ланот нанял его для работы над проектом, что позволит выиграть войну. Сид вдоволь нагляделся на ученых и инженеров Джеуно - сплошь закутанных в плащи и практически все время молчащих, занятых своими странными экспериментами. Сил также сказал, что именно он снарядил экспедицию на север много лет назад. Кто-то привез ему кристалл из северных земель, и мощь его оказалась столь велика, что он уверовал в то, что в тамошних регионах сокрыто нечто весьма значимое, и сие сокровище можно с толком использовать. Ему сказали, что привезенный кристалл - лишь маленький осколок камня, найденного там, в Тавназии, и называется он Звездой Тавназии. Прише сообщила Сиду о появлении Бахамута, и он предположил, что разбиение кристаллов и возвращение дракона могут быть как-то связаны... связаны с Джеуно! Прише сообщила, что в Теншодо у нее есть друг, который вполне может им помочь.

Прибыв на базу Теншодо, она первым делом попросила провести ее к Греззо, однако Альдо подозрительно поинтересовался, откуда это они знакомы. Преше ответила, что давным-давно ей сказали, что если ей случится оказаться на континенте и угодить в беду, она может обратиться за помощью к Греззо. Альдо объяснил, что Греззо - его отец, но он уже умер. Опечалившись, Преше попросила Альдо помочь ей вернуться домой, в Тавназию, ибо она неведомо как очутилась в этой стране. Изумившись, Альдо промолвил, что она не первая пришла к нему с этой просьбой.

Во дворце герцога блондинка-зиларт с воздушного корабля - Эша'нтарл - вела беседу с самураем с дальнего востока по имени Тензен. Он преклонил перед ней колени и спросил, почему герцог лично не присутствует здесь, на что получил расплывчатый ответ о крайней занятости правителя. Она передаст герцогу все, что нужно, как только увидит его. Тензен разозлился, почувствовав, что все не так просто, как его пытаются убедить. Пустота, зародившаяся здесь, уже начала поглощать его восточную империю. На тех, кто видит ее, снисходят видения о страже апокалипсиса. Эша'нтарл заверила, что знает столь же мало, как и он сам, но они неустанно ищут решение проблемы. Разъярившись на столь очевидную ложь, Тензен сказал, что они должны знать о пяти легендарных осколках, что находятся в этих землях. Эша'нтарл поразилась столь яростной вспышке, холодно поинтересовалась: уж не думает ли он, что за наступлением Пустоты стоит Джеуно? Она объяснила, что королевство Джеуно долгое время оберегало кристаллы и теперь, когда о них прознала восточная империя, опасается, что те "попадут в плохие руки." Поняв откровенную угрозу войны в ее словах, Тензен отступил. Эша'нтарл сказала, что если он и вправду хочет помочь, то должен оказать содействие в поисках таинственного мальчика, который явно как-то связан с Пустотой. Она верит, что мальчик и есть страж апокалипсиса, и так как он уже появлялся в ущельях трех изначальных Кристаллов, есть вероятность, что он объявится и в четвертом, в северных землях. Эша'нтарл заметила, что если Тензен решит отправиться туда, ему понадобится хороший проводник.

Ульмия, оказавшаяся в Сан д'Ории, шла по городу королевства-сестры ее собственной вотчины. Отыскав церковь, она спросила священнослужителей о песне, которую выучила, и о вратах к богам. Те объяснили, что в наказание за попытку открыть врата древние были прокляты Проматией. Здесь, в Сан д'Ории, церковное учение гласит, что дабы войти в рай, надо создать его в собственном сердце. Ульмия спросила и про проклятие, но священники ответили, что не будут говорить о злобном божестве, а следует и вовсе забыть его, ибо забвение проклятия заставит его потерять свою силу. Но если она и впрямь хочет знать истину, ей следует поговорить с родственником рыцаря Сан д'Ории, отправившимся в знаменитый поход в северные земли 30 лет тому назад.

В Приюте Плотника опальный Рыцарь Мисталлы по имени Луверасн рассказал Ульмии, что герцог мертв, но жена его все еще жива и находится в городском особняке. Лишь завидя оный, Ульмия узнала его: она уже бывала в этом доме, еще будучи маленькой девочкой. Внутри она встретила Хинари, герцогиню Мисталлы, которая заметила, что если посетительница желает знать больше о вратах к богам, ей надлежит пообщаться с кардиналом Милдорион. Ульмия была поражена: ее народ считал, что кардинал погибла, но если она сумела выжить, почему же не вернулась к своему народу? Она припомнила и учение кардинала: чтобы достичь рая, нужно оставить за собой всю правду, но правду о чем?

Тем временем в Виндурсте три Чебукикиса исследовали свою древнюю родину. До них дошло все же, что у них нет ни еды, ни денег, ни возможности вернуться в Тавназию. И тогда они решили отыскать своего отца, веря, что он должен находиться в городе. Тару сунулись было к Йоран-Орану, но тот объяснил, что и близко не подходит на роль их папаши, а в Тавназии был лишь однажды, чтобы взглянуть на древний артефакт, найденный в море Шу'мео. Чебукикисы внезапно решили, что сий индивид слишком беден, чтобы быть их отцом, и отправились дальше. Следующим тару, к которому они зашли, оказался богач по имени Хоной-Гумой. Похоже, братья искали не столько отца, сколько деньги! Крики об отцовстве дошли не только до самого Хоной-Гумоя, но и до местного репортера Киуми-Роме. Бросив мешок с деньгами доставшим его братьям, Хоной-Гумой умчался вслед за репортером, чтобы удостовериться, что история эта не будет напечатана. А Чебукикисы отправились в Оарстерию, где вопросили старика Тосука-Парику о своем отце. Выяснилось, что оным был знаменитый тару, основатель Анимастерии - Караха-Баруха! Тот самый, что спас Виндурст 20 лет назад, но и, сведенный с ума жаждой могущества, пытавшийся его уничтожить. Узнав, что отец их умер, братья решили оставить Виндурст и двинуться в Джеуно, где надеялись отыскать Наг'Молада.

В комплексе зиларт Волфганг сообщил Наг'Молада, что воздушный корабль готов к полету, на что тот ответил, что не полетит с ними, но если они набредут на таинственного мальчика, то обязаны схватить его. Вольфганг ушел, а из теней появились три Чебукикиса. Наг'Молада усмехнулся: все шло согласно плану.

В Джеуно Ульмия пришла навестила Теншодо в поисках Прише. Альдо сообищил ей, что девушка отправилась гулять по городу, ожидая, пока не будет готов корабль, что доставит ее домой. Они обсудили магисит, его связь с изначальными Кристаллами и роль в текущих событиях. Вдруг в комнату вбежал один из членов Теншодо, крича, что Прише потеряла сознание в соборе и сейчас находится в клинике доктора Монберокса. Альдо и Ульмия опрометью бросились в Верхний Джеуно. В клинике доктор рассказал, что девушку принес сюда Тензен. Прише металась в бреду, закрыв уши руками и кричала что-то о страже апокалипсиса... меч Тензена начал вибрировать и вырываться из ножен. Ульмия заметила, что амулет девушки исчез и попросила доктора отдать ей тот, что они добыли раньше.

Все присутствующие согласились, что между двумя амулетами должна быть какая-то связь, но какая? Амулет, отданный Прише, был принят из рук самой кардинала Милдорион. Доктор Монберокс припомнил, что дукальские стражи говорили о том, что видели таинственного мальчика в руинах Псо'ксии на севере. Тензен, не теряя времени, отправился в северные земли. Глубоко в руинах он отыскал странную комнату, и, хоть и не встретил мальчика, ощутил зловещий холод, пробравший его до костей. Меч его вновь начал вибрировать и Тензен заметил фигуру, лежащую на полу. Прише! Девушка без сознания лежала рядом с сияющим порталом, откуда вышел уже знакомый мальчик. Он дотронулся на Прише, она застонала и пошевелилась. Хоть жива, и то хорошо... Следом из портала появилась темная крылатая тварь, Дьяволос. Тензен отступил, выставив перед собой меч. Он понял, что стоит перед вратами в царство снов... и, возможно, сам находится в одном из них. Дьяволос обнажил свой огненный меч - Пламя Феникса. Тензен молвил, что пришел сюда для того, чтобы заручиться помощью самого Дьяволоса и сообща уничтожить приверженцев света. Но Дьяволос лишь расхохотался, сказав, что надежда его призрачна, ибо Пламя Феникса не цельно, и пустота эта имеет свою причину. Он сделал Тензену встречное предложение - присоединиться к нему в его собственном мире снов, Динамисе. Хоть в этом случае пустота и поглотит его тело, душа же будет жить вечно. Прише поднялась на ноги, промолвив: всегда остается надежда. Дьяволос нервно огляделся по сторонам, осознав внезапно, что, быть может, это не его сон, а Прише. Яркая вспышка света ослепила присутствующих, отбросила Тензена в сторону. Придя в себя, он заметил, что остался один. Решив поговорить с Прише о случившемся, Тензен вернулся в Джеуно.

Ульмия рассказывала Прише о том, что она обнаружила в Сан д'Ории. Когда Тензен вернулся, то понял, что Прише осознавала свои действия на протяжении всего сна. Он объяснил ей, что Дьяволос - воплощение снов, один из пяти могущественных божеств Вана'деля. Много тысячелетий назад все пять воплощений сообща сражались против зла, пытавшегося поглотить их мир. Вместе с Дьяволосом были: Феникс, птица возрождения; Фенрир, пес луны; Карбункл, хранитель мира; и Бахамут, повелитель небес. С помощью Альдо герои решили вернуться в Тавназию и в последний раз попытаться убедить Бахамута присоединиться к ним.

25. Колыбели потерянных детей

Вернувшись в Тавназию, Прише и ее друзья сразу заподозрили неладное - люди казались какими-то... другими. Поздоровавшись, старик Деспашьяр рассказал, что со времени их ухода здесь много чего произошло. Слухи о возвращении Короля Драконов притянули к их маленькому королевству внимание всего мира. Джеуно открыла здесь свое посольство, возглавляемое Наг'Молада. Все еще опасаясь последнего, Деспашьяр предложил продолжить беседу в его личных апартаментах. Тензен объяснил, что хочет попытаться договориться с Бахамутом, но обсуждение идеи отложили до возвращения Наг'Молада. Деспашьяр ответил на вопросы Тензена о Прише, сказав, что девушка проклята. Джустиниус добавил, что хоть это и так, люди верят в нее и почитают особенной.

Ульмия, взобравшись на любимый утес, снова запела свою песню. Мысли ее обратились к детству. На этом самом утесе она плакала, когда к ней сзади подошла Прише. Странно, в грезах о прошлом Прише выглядела так же, как и сейчас. Ульмия, всхлипывая, сказала, что не смогла стать членом Хора Тавназии. Прише успокоила девочку, сказав, что если не получилось сейчас, не значит, что не получится и вовсе. Мир слишком велик и в нем существуют куда более важные вещи, нежели хор. И находиться в нем совсем не обязательно, чтобы петь. Она всегда может придти на этот утес и петь, сколько душе угодно. Вдалеке появилась кардинал, позвавшая Прише домой.

Оставив воспоминания, Ульмия тихо прошептала благодарность Прише, ибо действительно смогла начать петь в хоре. Взглянув на небо, она вознесла молитву Богине Рассвета, моля ее о защите и прося направить на путь истинный. Вдруг небеса прорезал дракон. Ульмия бросилась в крепость к друзьям. Согласившись, что время ожиданий прошло, Джустиниус и Ульмия отправились на мыс Риверн, чтобы найти Бахамута и ее раз испытать судьбу. Тензен увязался следом. А позади тайно следовали три брата Чебукикиса.

На Риверне последние явили себя, выпрыгнув перед героями и сообщив, что были посланы, чтобы помешать им добраться до Бахамута. Один из них собирался наложить парализующее заклинание на героев, но нечаянно наложил его на себя. Джустиниус крикнул остальным двигаться вперед, а он останется разобраться с двумя оставшимися тару. В сердце крепости летающих камней Тензен и Ульмия отыскали Бахамута и спросили, какие же цели он преследует. Неожиданно открылось множество порталов и в пещеру стали слетаться драконы со всего Вана'деля. Бахамут предложил им объединиться для защиты кристаллов. Тензен вышел вперед и обратился за помощью к древним бестиям, но Король Драконов лишь рассмеялся. Вызватив Пламя Феникса, Тензен снес голову одному из драконов и сказал, что хоть он с друзьями и не вышли ростом, вместе они могут свернуть горы. Изумившись, Бахамут обратился к заключенному в мече Фениксу, чтобы узнать, почему он помогает этому человеку. В ответ Феникс пропел последний куплет ныне знаменитой песни. "Давным-давно дитя нашло Бахамута, и дракон заключил с ним договор, которому надлежит исполниться. Вновь свет зажжется в кристаллах. Невинная кровь оросит земли Вана'деля. Мир обратится в хаос и отчаяние. Ни власть, ни судьба не отвратят того, что уже началось. Но в ночной буре ярко светит звезда славы. Чистый звук прорывается сквозь рев чудовищ. Сияющая звезда, славная песнь... вы - наши сны и надежды!" И Бахамут исчез.

В Тавназии Тензен объяснил, что Феникс ниспослал ему видение, в котором Древние сражались с Воплощениями, и Бахамут бился в величайшей из всех сеч у врат рая. Во время этой битвы смертные и узнали о Пустоте, порожденной Проматией, богом сумрака... В покои вошли Наг'Молада и Деспашьяр. Последний рассказал о связи Проматии с Вана'делем. Бог, он же Повелитель Хаоса, проклял всех мирян Вана'деля. Единственный способ избавиться от проклятия - позабыть о Проматии, вот почему народ Тензена ничего не ведал о боге сумрака. Все присутствующие были поражены, видя в будущем неизбежный конец света. Наг'Молада призвал всех сохранять спокойствие, сказав, что Джеуно решит вопрос с Бахамутом. А затем потребовал передать ему амулет Прише, после чего Тензен вместе с Ульмией отправился на поиски девушки.

Отыскав ее в спальне, они сообщили Прише о намерениях Наг'Молада. Тогда-то и открылось прошлое тавназийки. Давным-давно вся семья Прише погибла, лишь она одна выжила. Прикоснувшись к неведомому артефакту глубоко в церковных подземельях, она перестала стареть, фактически обретя бессмертие. Тензен, однако, не понял, почему жители Тавназии хотят скрыть свою правительницу от мира. Желая сохранить Прише и амулет в неприкосновенности, друзья стали решать, что им делать дальше. И Прише предложила передать амулет самому Проматии. Она даже знала, как это сделать, ибо ответ лежал в Сакрариуме, старом храме в горах, где ныне обитала лишь нежить.

Они отправились туда; умертвив напавших на него неживых тварей, Тензен отыскал Прише у гигантской статуи Проматии. Она объяснила, что священники собора Тавназии занимались покупкой артефактов в надежде найти вход в рай и молить Алтану избавить мир от проклятия Проматии. Изучая реликвии, они поняли, что Древние были весьма развитой расой и направление их исследований несколько изменилось. Вместо того, чтобы пытаться пробиться в рай, они собрались призвать саму Алтану в смертный мир. Но, прежде чем они сумели осуществить задуманное, появилась кардинал Милдорион и разразилась Война Кристаллов.

Протянув руки, Прише еще приблизилась к статуе. Вдруг она оказалась в странном соборе, окруженная закутанными в робы фигурами. Они говорили о том, что ее вмешательство вызвало ужасные последствия, ибо она - дитя судьбы... Вспышка... Прише наблюдали беседу Дьяволиса и таинственного мальчика. Дьяволос вопрошал, как собеседник его пережил разрушение Аль'тае вместе со стражем апокалипсиса. Дьяволис считал, что Пустота - дело рук зиларт, хотя быть может за ней стоит и иная сила...

Вспышка... Прише явилась Дева Зари Ив'нойл. Она молила ее открыть правду - является ли она сама исполнительницей воли Проматии или же ей суждено победить его. Ив'нойл ответила: "Почему ты считаешь, что лик его гладок и лишен черт?" Никто и никогда не видел его лица. Они обе будут молиться за его воскрешение и гибель.

Внезапно Прише вышла из транса. Рядом с нею стояла Ульмия, призывая использовать магию статуи. Говорили, что та извлекает на свет худшее, что есть в душах людей. Прише не обратила внимания на Ульмию, ибо поняла, что бог сумрака жаждет собственного воскрешения и гибели.

В Тавназии Деспашьяр проведал о намерениях Прише и разъярился. Он обвинил ее во всех проблемах этого мира, в том числе и в появлении Бахамута. Ульмия стала на сторону Прише, выступив против деда. Она поведала, что Прише чиста сердцем, ибо зло статуи не смогло повлиять на нее. Деспашьяр ответил, что уже слишком поздно: церковь Сан д'Ории ищет Прише и кардинала для допроса. В этот момент, подтверждая его слова, в дом вошел Луверанс, сказав, что по окончанию войны кардинал ограбила собор, что настолько выбило папу из колеи, что могло послужить причиной его смерти. Луверанс попросил Прише во избежание проблем отправиться с ним в Сан д'Орию добровольно. Та согласилась, хоть и с неохотой: дела ее здесь еще не закончены.

Покинув Крепость, Тензен и Прише присоединились к Луверансу на его воздушном корабле. Ульмия же осталась со своим дедом. Прише грустно заметила, что, быть может, никогда больше не увидит свою подругу. Но лишь корабль собрался оторваться от земли, появилась Ульмия, упрашивая их взять ее с собой. Больше всего на свете она жаждала узнать окончание "Памяти" и когда-нибудь исполнить всю песнь Прише. Это меньшее, что она могла для нее сделать.

26. Дорога домой

Вопреки ожиданиям героев, воздушный корабль доставил их не в Сан д'Орию, а в Басток. Луверанс приказал им сохранять спокойствие и повел вслед за собой в Литейные цеха, где их встретил Сид. Похоже, эти двое объединились, дабы найти кардинала и вызнать у нее о магисите, использовавшемся зиларт. Сид выяснил, что кусок магисита, оказавшийся у него, был отколот от гораздо большего, неведомо как попавшего в руки церковников Тавназии. Прише припомнила, что видела его во время различных религиозных церемоний; к тому же, магисит этот сыграл не последнюю роль в продлении ее жизни. Луверанс, прознав об этом, прибыл в Тавназию, надеясь доставить магисит Сиду. Но Наг'Молада успел похитить артефакт из Сакрариума. Прише изумила эта новость и она постановила, что пришло время отправляться в Псо'ксию.

Долго обыскивала она с товарищами подземные туннели Псо'ксии, но Наг'Молада так и не обнаружился. Все глубже и глубже в земные недра спускались они. В сердце руин взорам их открылась гигантская дверь, за которой сиял кристалл, такой же, как и в ущельях. Внезапно Прише двинулась к нему, ибо песнь кристалла зазвучала в ее разуме. За спинами героев возник таинственный мальчик, а из-за кристалла выступил Наг'Молада, сжимая в руках ящик с магиситом, украденный им в Тавназии.

Он рассказал, что давным-давно король зиларт создал множество ожерелий, как то, что носит Прише. Артефакты эти позволяли заглядывать в сердца кулуу. Все зиларт могли мысленно общаться друг с другом, называя эту способность "шепотом души". Со временем Пустота поглотила многих зиларт и они утратили этот дар. Последних изгнали их столицы, прозвав кулуу. Их принуждали носить ожерелья, дабы король зиларт и дальше мог читать их мысли. Поняла ли Прише теперь? Амулет ее позволил таинственному мальчику проникать в ее разум и следовать за нею во всему Вана'делю в места захоронения кристаллов.

Наг'Молада признался, что украл ящик, пока был в Тавназии. Но злодей здесь не он, а мальчик, Сел'теус, предавший их всех: кулуу, зиларт, даже богов. Рожденный живым кристаллом, как и все они, он стремится уничтожить его! Наг'Молада обратился к Сел'теусу с вопросом, как тот сумел выжить и получить власть над Пустотой, когда врата так и не были открыты. Сел'теус проигнорировал все вопросы. Внезапно три закутанных в черные плащи зиларт бросились к мальчику, но товарищи Прише схватились с ними. Мальчик медленно прошествовал к кристаллу, Пустота сочилась с его ладоней. Наг'Молада открыл ящик, где обнаружился "Глаз Алтаны", и с помощью его создал хрустальный барьер вокруг Сел'теуса. Бросив свое ожерелье Ульмии, Прише обратилась к мальчику с просьбой научить ее песне кристалла. Песнь зазвучала и кристалл начал светиться. Наг'Молада тщетно пытался услышать ее, но не смог, ибо был кулуу, не обладавший способностью "шепота". Хрустальный купол над Сел'теусом разбился и тот воспарил прямиком к кристаллу. Последовала ярчайшая вспышка...

...Видение прошлого. Древний город. Ив'нойл, хранительница врат. Два юных мальчугана, Наг'Молада и Сел'теус, молят ее даровать им доступ в город кулуу. Она соглашается...

...Сел'теус, выступающий перед собранием кулуу. Он просит Грав'итона присоединиться к ним в Динамисе, где они будут спасены от грядущей катастрофы. Они могут сразиться с зиларт с помощью Дьяволоса, вновь стать с ними на одну ступень...

...Ив'нойл, рядом с ней - повзрослевший Наг'Молада. Она обвиняет его в том, что он - кулуу - служит зиларт. Как может он так предавать оба народа? Она же хочет мира, в котором не будет ни тех, ни других. Наг'Молада говорит, что никого не предает, он всегда был всецело предан ей самой и никогда не обманет доверия. Ив'нойл отвечает ему на это: "А если я предам тебя сама?"...

Герои пришли в себя в бездне Пустоты. Наг'Молада и Сел'теус исчезли, ровно как и Прише. Вдалеке герои заметили свет. Справедливо посчитав его выходом из подземелья, они двинулись к нему, но путь им преградила огромная бездна. Ульмия решила повернуть назад, когда пред ними вновь возник Наг"Молада с неразлучным ящиком в руках. С помощью Глаза он создал мост, по которому герои перебрались на другую сторону. Ульмия спросила кулуу, почему он помогает им, на что тот ответил, что сам Дьяволос заверил его, что поможет отыскать выход наружу. Перейдя мост, Наг'Молада обернулся, взглянул на Пустоту, вполголоса хорошенько обложил Сел'теуса.

Герои вышли на огромную арену, где их поджидал Дьяволос, держащий в руках обмякшее тело Прише. Он заметил, что если бы узнал о плане Сел'теуса раньше, смог бы помешать ему. Последний, пришедший из Аль'тае, во имя одному ему ведомых причин добивается разрушения Вана'деля. Изумленный, Наг'Молада поинтересовался, действительно ли Аль'тае все еще существует. Дьяволос заверил его в этом факте, намекнув, что пятый кристалл может перенести их туда. Луверанс предположил, что, быть может, и врата рая еще можно открыть, но Дьяволос лишь расхохотался: лишь люди могут совершать одни и те ошибки бесконечно. После чего предупредил героев: нынешний путь их предначертан волею бога сумрака, и ничьей иной. Потому Бахамут и стремится уничтожить их. Тензен поинтересовался, можно ли преодолеть проклятие, и Дьяволос поведал им, как давным-давно кулуу пришли к нему с этой же целью, но в результате лишь утратили самих себя. Проклятие необходимо для жизни всех народов, и лишь оные нарекли сие "проклятием". С пути, предначертанного богами, невозможно отклониться, и Вана'дель, ровно как и миряне, обречен. Сел'теус, должно быть, понял, что заключение союза с обоими сторонами ведет лишь к боли.

Прише очнулась, освободившись из рук Дьяволоса. Он набросилась на него с обвинениями в бездействиями, в то время как Сел'теус приводит свой зловещий план в исполнение. Дьяволос разърился. "Ты ничего не знаешь, девчонка!" - прорычал он. Если она так стремится помешать распространению Пустоты, почему бы ей не принести в жертву саму себя. Прише помолчала, затем призналась, что поняла наконец свое предназначение. И вновь - ярчайшая впышка света...

В северных снегах трио знакомых тару оглядывали неподвижные тела наших героев. Один из них схватил ожерелье Прише, решив присвоить его, даже зная, что девушка придет в ярость, прознав об этом. К ним приблизился Наг'Молада. Тару обрадовались, сообщив, что были посланы, дабы доставить его к Эша'нтарл. Он набросился на них, крича, что активация руин была глупейшей идеей, но тару заметили, что сие содеял Тензен, надоуменный, правда, самой Эша'нтарл. Наг'Молада задумался, зачем она это сделала, ведь активация руин лишила Дьяволоса свободы воли. Повернувшись, он зашагал прочь; братья Чебукикисы топали следом.

Тем временем в Бастоке к Сиду пожаловали Ульмия, Тензен и Луверанс. Избегнув Пустоты, они сумели добраться по Сан д'Ории, но так и не обнаружили Прише. Сид заметил, что как раз сейчас им нельзя было терять ее, ибо Джеуно объявило девушки опаснейшим преступником и ее разыскивают во всех трех королевствах. Тензен объяснил, что когда Прише запела свою песню, Сел'теус бежал. Возможно, Наг'Молада полагает, что они заодно. Ульмия добавила, что узнала песнь Прише: четвертый куплет "Памяти о С'тоне"... но где она выучила его? Тензен заявил, что они должны отыскать Прише до того, как это сделают силы Джеуно. Ульмия согласилась: они должны знать, что та собирается делать. Когда явится страж апокалипсиса, Бахамут уничтожит все живое в этом мире. Посланный древними Аль'тае, пришествие Сел'теуса оговорено в заключенном тысячелетия назад договоре с Королем Драконов; именно поэтому пробудился последний. На помощь Дьяволоса не приходится рассчитывать, ибо сердце его переполняет гнев. Как же разрушить договор? Сид промолвил: "Страж придет и жизнь в Вана'деле прекратится. Но если он никогда не появится, значит, и договор окажется расторгнут". Тензен согласился с этим, но страж и есть тот самый таинственный мальчик, по следу которого они идут с самого начала. Возможно, им следует заручиться помощью Карбункла, Хранителя Радуг, третьего из воплощений? Ульмии идея понравилась, но в данный момент она куда больше беспокоилась о Прише. Если та может мысленно общаться с Сел'теусом, от нее будет куда больше пользы, нежели от любого воплощения. Луверанс же предложил отправиться в Аль'тае. И здесь герои расстались.

Прибыв на плато Ля'тьен, где издревле находился круг стоячих камней, Тензен воззвал к Карбунклу о помощи. Он объяснил, что Бахамут и Дьяволос бездействуют. Дьяволос призывает народы укрыться в его мире, Бахамут же собирает армии, дабы уничтожить мир. Во вспышке света явился Карбункл, поприветствовав Тензена и Феникса. Он объяснил, что предвидел происходящее и теперь приведет Тензена к могуществу спящих богов, дабы тот предотвратил пробуждение бога сумрака. Меч Тензена задрожал, выражая свое неприятие этого плана. Если начнется передача энергии воплощения человеку, это остановит богов, но в то же время ускорит их пробуждение. Когда оное случится, вновь разразится битва между мирскими воплощениями и богами. Тензен совсем запутался. Страж апокалипсиса стремится открыть врата рая, но разве не это с самого начала было частью проклятия Проматии? Получается, что все произошедшее в мире было направлено на пробуждение этого бога? Тензен молит Карбункла помочь ему и тот соглашается, ради Феникса. 30 лет назад он почувствовал рождение стража, но затем потерял его из виду. На задворках столицы зиларт находится Псо'ксия, город кулуу. Туда Карбункл и направил Тензена, дабы тот получил могущество спящих богов. То же, что воплощения даровали кулуу в древние времена.

В Сан д'Ории Ульмия стояла у причала, перебирая струны арфы в отчаянной надежде, что Прише услышит ее музыку. Прошли дни с тех пор, как девушка отправилась на поиски подруги. У доков собралась толпа, дабы насладиться чудной мелодией, как происходило не раз за последние дни. Но сегодня в толпе мелькнуло новое лицо. Странная митра в темных доспехах. Когда Ульмия закончила игру, митра приблизилась и принялась расспрашивать ее о Прише, ибо и сама ее искала. Ульмия подозрительно поинтересовалась, работает ли митра на Джеуно, но та ответила "нет". В это время к Ульмии подошел посланник из собора, сказав, что отец Часальвидж хочет ее видеть. Митра решила покамест удалиться, пообещав, что объяснит все при следующей их встрече.

Отец Часальвидж сообщил Ульмии, что понял наконец, как он может помочь ей. Перед тем, как разразилась Война Кристаллов, Ульмия и Прише приходили в собор вместе с кардиналом. Часальвидж тоже присутствовал на той встрече, призванной улучшить отношения между церквями Тавназии и Сан д'Ории. Тогда кардинал испросила Ульмию спеть песнь в честь сего события, песнь богов, но папа приказал ей замолчать. Тогда Ульмия посчитала, что виной всему ее ужасный голос, но отец Часальвидж уверил ее, что папа испугался могущества песни. 500 лет назад, когда эльвааны Кона находились под властью Виндурста, народ их жил в небольших разрозненных общинах. Ланфир д'Орагвилл вместе со своим полководцем Альфоллоном, будущим маркизом Тавназии, возглавили эльваанов и основали Сан д'Орию магией двух артефактов, вскоре утерянных в великой сече. Вместо них появились две каменных таблички, изучение которых началось немедленно в каждой из двух столиц. Но лишь в дни правления короля Ранпира удалось разрешить загадку таблички Сан д'Ории. Король, находящийся на время гражданской войны в Давои, решил начать поиски священного меча, Несущего Свет. Несмотря на успех Сан д'Ории, церковь Тавназии не раскрывала никаких сведений касательно вверенной им таблички. Лазутчики, посланные туда, донесли, что на таблички записаны слова песни под названием "Баллада Бессмертных", способной призвать богов! Тавназия расшифровала слова, но не музыку, после чего начались поиски способных исполнить песнь. Так церковь вышла на Ульмию. Боясь грядущего рока, отец Часальвидж молил ее отказаться от поисков и возвращаться домой, пока высшее духовенство собора не обнаружило ее. Но, если она все еще настаивает на поисках подруги, то ту, судя по всему, группа тару, исследовавшая северные руины, забрала в Виндурст. Ульмия тепло поблагодарила священника, не догадываясь о том, что за дверью на протяжении всего рассказа простояла митра, вслушиваясь в каждое слово.

Прибыв в Виндурст, Ульмия отправилась прямиком к Йоран-Орану, снарядившему экспедицию. Возможно, он знает что-нибудь о ее исчезнувшей подруге. Но двое не успели переброситься и парой слов, как в дом ворвалась митра в сопровождении двух воинов. Явно приятельница той, что Ульмия встречала в Сан д'Ории. Митра заявила, что ищет божественной силы и потребовала отдать ей черный магисит. Не понимая, о чем она говорит, Йоран-Оран молчал. Расценив это как нежелание сотрудничать, митра приказала воинам атаковать. Ульмия заслонила тару собой и воины обрушились на нее. В комнату вошла Прише, но также оказалась теснима и загнана в угол наряду с Ульмией и Йоран-Ораном. И когда казалось, что вся надежда потеряна, на сцене появилась истинная героиня - профессор Шантото!

Магией своей отогнав митра от ее потенциальных жертв, Шантото заявила, что искомый магисит находится у Прише, но она не сможет отдать его. Прише расстегнула блузку и смущенные присутствующие узрели камень, вросший в ее грудь. Трое митра, посовещавшись, предложили ей отправиться с ними, ибо кое-кто очень хочет с ней встретиться. Кое-кто, весьма интересующийся магиситом. Прише повиновалась и вышла в сопровождении митра. Ульмия последовала за ними. Йоран-Оран, окончательно сбитый с толку, беспомощно оглядывался по сторонам и лишь Шантото, казалось, наслаждалась ситуацией.

Луверанс же вернулся в Тавназию, дабы просветить Деспашьяра о текущей ситуации. Последний припомнил старую картину, которую видел в соборе много лет назад. Найденная в глубинах Храма Уггалепи, картина эта, по слухам, изображала куплеты древней песни - богов и тех, кто стремился войти во врата рая. Сияющие врата над огромным городом, их страж, парящий в небесах в облике могучего дракона со скованными лапами. Насколько помнил Деспашьяр, именно кардинал Милдорион узнала изображенный на картине город, назвав его Аль'тае. В наказание за непомерные амбиции его жителей, город был низвергнут в глубины северного моря. Так кардинал изложила легенду о запечатленных на полотне событиях; множество баллад было сложено на ее основе. Деспашьяр поведал Луверансу, что до прихода в Тавназию кардинал была странствующей жрицей, живущей в ожидании божественного откровения. Возможно, именно так ей были переданы знания о деяниях седой старины, ибо впоследствии объявлялись митра, весьма жаждущие ее отыскать. Они говорили, что картина по праву принадлежит им и была похищена пиратами. Деспашьяр не помнил имен митра, знал лишь, что те звали себя "Искоренителями грехов" и явились лучшими убийцами верховной предводительницы. Кстати, поступали донесения, что одного митра видели в окрестностях совсем недавно. Луверанс принял решение навестить Пери Вашаи, верховную предводительницу митра в Виндурсте.

Последняя объяснила Луверансу, что именно она, а не убийцы, знает о городе, изображенном на картине, но подчиненные ее требуют воздаяния за грехи кардинала, похитившей полотно из Уггалепи. Кардинал говорила, что знает о долге митра и всячески посодействует исполнению оного в Тавназии. Преследователи ее не имели иного выбора, как принять сие условие, и таким образом судьба Вана'деля перешла в руки иных народов. Что же это за долг митра? Пробудить богов! Когда древняя раса попыталась открыть врата в рай, оттуда в мир хлынула Пустота. Народы мира решили дать ей отпор с помощью божественных слез Алтаны, но разразилась битва за пятый кристалл между Бахамутом и королем мирян. Выжившие использовали силу спящих богов, дабы исцелить истерзанные конфликтом земли. Огромные кристаллы в тайных ущельях Вана'деля - места почивания богов. И кардинал поставила себе целью пробудить их вновь и возродить мир. Луверанс был изумлен, услышав это: легенда митра и деяниях древней эпохи кардинально отличалось от той, что передавалась в народе эльваанов. Поняв, что зашел в тупик в своих поисках, он покинул Пери, понимая, что, наверное, удача оставила его. По дороге к нему несся тару, громко выкрикивая его имя. Он передал ему вещь, что успел починить со времени последнего визита Луверанса. Также тару сообщил, что враг Луверанса, охотник за головами Голдмэйн, ищет его и сейчас находится где-то на небольшом островке к югу. Луверанс отправился туда сам, желая раз и навсегда свести счеты с Голдмэйном.

После долгих странствий в северных землях, Тензен спустился в руины Псо'ксии и вскоре подошел к некой гигантской конструкции. Он включил сию машину и Феникс воззвал к нему из меча, сказав, чтобы он направлялся туда, где впервые встретил Сел'теуса. Тензен вернулся в Джеуно, где доктор Монберокс сообщил, что ничего нового сообщить не может, разве что слухи о скором конце света все множатся. Монберокс пришел к заключению, что Прише как-то связана со всем этим, но Тензен лишь посмеялся над сим нелепым предположением, всеми силами пытаясь заставить доктора прекратить мыслить в этом направлении. Доктор припомнил также, что дукальские стражи поговаривают о нападении на Бахамута. Дракон грозит миру апокалипсисом, на разве он не является одним из воплощений, защитником Вана'деля? Доктор даже отправил письмо Вольфгангу, дабы тот попытался убедить Эша'нтарл присоединиться к ним. Тензен заметил, что даже все три нации, объединившись, ничего не смогут противопоставить атаке Бахамута, и единственная надежда - найти дракона до того, как он нападет. Перед тем как уйти, Тензен спросил, где впервые увидели таинственного мальчика. Монберокс ответил: в башне Делкфутта.

Во дворце герцога Эша'нтарл и Вольфанг получили доклад о событиях, случившихся за последние дни. В покои ввалился Наг'Молада, свалив на Прише вину в том, что мальчик скрылся от него. Один из стражей-зиларт заметил, что Сел'теус просто глупец, если не знает, чем закончился их поход к райским вратам и что случилось с их столицей. Наг'Молада усмехнулся: "возможно, это мы не знаем", - заметил он. Он предложил послать экспедицию в Аль'тае, но Эша'нтарл отказала ему, отправив в город гоблинов и сказав, что с мальчиком разберется сама. Наг'Молада говорил, что тот гораздо более могущественен, чем они представляют, но Эша'нтарл вновь заткнула ему рот, сказав, что мальчика не надо искать, он придет сам. А затем открыла, что амулет Прише находится у нее.

Пока Эша'нтарл выговаривала Наг'Молада за его неудачу, Вольфганг сидел у входа во дворец, читая письмо, присланное ему старым другом. К тексту была приложена карта Гробниц Баталлии, где давным-давно два мальчугана нашли осколок синего стекла. То была всего лишь разбитая бутыль, но для них - истинное сокровище. Сквозь стекло мир виделся мальчишкам в ином свете. Однажды они решили отправиться в путешествие и лишь немного углубились в Гробницы, но для них то были дальние земли. Глядя сквозь стекло на Джеуно, они видели красоту своей вотчины совсем по-иному. Но затем один из них понял, что Джеуно прекрасно, глядишь на него через стекло или нет. И они зарыли стекло в землю в том самом месте, где его и обнаружили.

И теперь, годы спустя, Вольфганг отправился туда и вновь встретил своего давнего друга - доктора Монберокса. Вдоволь посмеявшись над детскими приключениями, они стали шутливо спорить, кому же все-таки принадлежит стекло. Вольфганг признался, что пришел вновь закопать его, ибо тайно забрал стекло много лет назад. Но лишь недавно понял, что гораздо более важно, нежели их старое сокровище. Вольфганг отправился назад в Джеуно, а Монберокс, улыбаясь, глядел ему вслед. Отойдя на приличное расстояние, Вольфганг оглянулся, крикнул, что он потерял ключ к башне Делкфутта, и, быть может, тоже его закопал. Монберокс кивнул, разрыл землю и извлек на поверхность старый ключ, но оставил осколок стекла на месте в память о крепкой дружбе, свящывающей его с Вольгангом.

Получив от Монберокса ключ, Тензен прошествовал в глубины башни Делкфутта. Его нагнал Наг'Молада, сказав, что и у него здесь есть важные дела. Он объяснил, что здесь находится точка, где соединяются потоки энергии пять кристаллов, и именно это препятствует их пробуждению. Тензен предположил, что, раз таинственный мальчик впервые появился здесь, наверняка ему помогал Бахамут, могущий перемещаться в потоках энергии. Наг'Молада заметил, что, к сожалению, Тензен не успел попасть в Псо'ксию перед тем, как эти руины были активированы. То была крепость кулуу, но перед началом войны тех с зиларт, мирские воплощения даровали кулуу свои силы и помогли им превратить Псо'ксию в неприступную цитадель. В подземелье ее находится устройство, блокирующее энергию кристаллов, но Эша'нтарл умудрилась его активировать. Наг'Молада, более не посвящаемый в планы герцогства, спустился сюда, чтобы выяснить, почему она это сделала. Зиларт были телепатами, а те, кто рождался без этой способности, звались кулуу. Именно эта способность познавать истину помогала их расе существовать. Тензен выкрикнул, что они должны спешить и остановить Сел'теуса, раз он знал все это с самого начала. Наг'Молада, усмехнувшись, пояснил, что мальчик - еще не вся проблема. Он остановил зиларт ранее и стремится сделать это еще раз. Зиларт, мальчик и земные воплощения уничтожат Вана'дель. Тензен поинтересовался, почему они должны противостоять воплощениям, если их истинным врагом является мальчик. Наг'Молада ответил, что Сел'теус делает то же, что и 10000 лет назад. Прикосаясь к кристаллам, он поглощает их силу и позволяет Пустоте течь в мир. Тогда Тензен спросил, почему, если мальчик появился лишь недавно, Пустота существует долгие годы. Наг'Молада ответил, что это есть следствие попытки зиларт пробудить кристаллы, дабы достичь Ту'лии. Пятый кристалл изменился и, будучи активирован, послал странный сигнал вместо положенного. Но когда врата рая вновь откровются, все вернется на круги своя и Пустота исчезнет. Единственное, что препятствует этому - мирские воплощения. Тензен отмахнулся, посоветовав собеседнику прекратить лгать, но Наг'Молада продолжал вещать, сообщив, что Тензен - всего лишь марионетка, связанная цепями Проматии. Когда врата откроются, мир, который они знают, исчезнет, но кто-нибудь задумывался, что придет ему на смену? Вана'дель корчится в боли, но воплощения не дадут изменить его, ибо ради этого и были сотворены. Наг'Молада отвернулся от Тензена и активировал некий древний механизм. Внезапно ему явилось видение Эша'нтарл, купающуюся в ярком свете, исходящем от устройства зиларт в Чертогах Вечной Волны. Все стало на свои места для него и Наг'Молада бросился к выходу. Тензен в ярости вопросил Феникса, правда ли то, что он сейчас узнал. Но тот лишь посоветовал ему искать Фенрира на севере.

В Пропасти Аттова митра привели Ульмию и Прише к иной представительнице своей расы. Та представилась как Шикари Зет и обвинила Прише во множестве преступлений, как то спланированное вместе с кардиналом пробуждение Проматии с помощью песни Ульмии и силы магисита. И митра атаковали, дабы свершить правосудие, но Прише легко справилась с ними. Шакари в изумлении хлопала глазами; Прише же заявила, что она с кардиналом пытаются спасти их всех и лишь для этого хотят вернуть Проматию. Если митра хотят заставить Прише заплатить за это, то она заплатит, но так, как сама сочтет нужным. Шикари сообщила, что Звезда Тавназии, присвоенная церковью, была забрана у зверолюдей с их родины, что к северу от Сан д'Ории. Прише постановила, что они с Ульмией туда и отправятся, а Шикари вызвалась проводить их.

Вновь вернувшись в Псо'ксию, Тензен осмотрел каждый уголок руин в поисках Фенрира. И вновь он наткнулся на странное устройство: сияющую сферу, парящую в подземном чертоге и остановившуюся напротив его. То был Фенрир, лишенный тела. Тензен поведал ему о бедах, обрушившихся на Вана'дель, о том, что Пустота поглотила уже четыре из пяти изначальных кристаллов. Чтобы спасти мир, ему нужна помощь воплощений. Фенрир ответил, что он избрал путь воплощений, путь детей зари, жить и умереть - путь смертных. Внезапно Тензену явились деяния, свершившиеся 10000 лет назад. В Сарутабаруте Фенрир стоял перед группой тех, кого Тензен узнал как "предков". Фенрир обвинил их в том, что они приняли сумрак, но решили остаться в этом мире. Свет кристалла гаснет, открывая путь хаосу. Он, Фенрир, больше ничего не сможет сделать, но до того, как оговоренное в договоре свершится, еще остается время... время прожить жизни. От группы отделилась одна женщина - Эша'нтарл! Она заявила, что судьба все еще не определена, и потребовала новую судьбу. Фенрир озадачился, ибо считал доселе, что судьбы всех живущих предначертаны, как в прошлом, так и в будущем. Эша'нтарл согласилась с этим, но поведала, что недавно была на родине, где с ней говорил умирающий Сет'теус. И сказал он, что тьма в сердцах мирян призовет темного стража, стража апокалипсиса. И тот поведет их за собою в сумрак, но ежели он погибнет, договор будет расторгнут. Фенрир кивнул, сказав: "Но вы можете преуспеть лишь тогда, если сперва разобьете цепи, сковывающие ваш собственный народ". А со смертью Сел'теуса, кому под силу сделать это? Эша'нтарл предложила себя, сказав, что нашла ответ на эту дилемму. Сел'теус поведал ей, что пытался сделать, ибо хотел, чтобы она продолжила его труд. Фенрира это изумилов еще больше: неужто проклятье не коснулось ее? Даже он не мог предвидеть сие переплетение судеб. Она освободилась от жизненного круга и будет надзирать за мирянами вплоть до конца света, и лишь оный она не сможет предотвратить. Сознавая собственное бессилие, она будет смотреть, как все вокруг умирают. Эша'нтарл заметила, что, если будет знать, где появится страж апокалипсиса, то сможет остановить его. Фенрир счел своим долгом сказать, что это будет весьма сложно, но Эша'нтарл отмела сий довод. И тогда Фенрир открыл ей, что страж появится 10000 лет спустя в месте, рекомом Тавназией.

Открывшиейся повергло Тензена в ужас. Немедленно он вернулся к Сиду, сообщив ему все, что узнал, на что тот ответил, что понимает наконец странные энергетические импульсы, исходящие из ущелий. И хоть раньше это казалось невозможным, теперь есть вероятность открытия врат рая. Но пока они не поймут, что этот самый рай представляет, не помешает внимательно следить за действиями зиларт. Тензен согласился, но посчитал, что есть куда более важные дела, а именно страж апокалипсиса, которым, как он понял из видения Фенрира, является Прише, даже если она сама этого не осознает. Сид призвал его одуматься и не наделать глупостей. Тензен вызвался отправиться в Джеуно и посмотреть, как развивается ситуация там. Проводив его до дверей, Сид задумался, не пытаются ли они прыгнуть выше головы. Если Джеуно под контролем зиларт, то войска их окажутся большой проблемой, не говоря уж о самом Тензене, который прибыл из земель, почти никому - даже Теншодо - не известным. Все сложнее определить, кто говорит правду, а кто лжет.

На севере, Прише обогнала соратников и вышла к сияющему бассейну. Она недоумевала, почему зверолюди доставили сюда магисит. Тот магисит, что получил Сид, был действительно частью Звезды Тавназии. 30 лет назад вместе с ним сюда пришла экспедиция, и члены ее были отравлены голосом тьмы, вещающим из камня. Потому и погибли. "Отдайся своим желаниям... будь собой", - говорил голос. "Он звучит в душах всех нас", - произнесла Прише, обернувшись к Луверансу, который тайно следовал за ней, параллельно занимаясь поисками Аль'тае. Рыцарь выступил из теней, спросил, что все это значит. Голос ли это самого Проматии? Луверанс признался, что является внуком Франкмага, одного из членов давнишней экспедиции. Прише заявила, что знает о нем все, и поинтересовалась, сумел ли он отомстить за гибель деда. Опешив, Луверанс спросил, как она может все это знать, но Прише лишь рассмеялась. Здесь находится источник тьмы, и - по поверью митра - сам Проматия. Луверанс кивнул: он и сам так считал. Легенды говорили об источнике тьмы и о том, что сам Повелитель Теней приходил сюда, призванный голосом. И тьма создала ему войско демонов. Прише кивнула, сказав, что понимает, на что Луверанс попросил ее уточнить. Тут в пещеру вбежали Шикари и Ульмия, а Прише заметила черный кристалл, лежащий недалече среди груды камней. Темный кристалл - магисит, оставленный членами северной экспедиции! Прише бросилась к нему, но кристалл поднялся в воздух, зависнув над ее головой. Прише расстегнула блузку и кристалл устремился к ней. Вспыхнул свет, послышался голос Прише: "Добро пожаловать домой!" Когда зрение вернулось к присутствующим, они заметили, что Прише исчезла. Ульмия и Шикари побежали к выходу, пытаясь определить, куда она могла направиться, а Луверанс незаметно выскользнул через отверстие в стене пещеры.

Ульмия и Шикари направились прямиком к Сиду в Джеуно. Шикари разъяснила, что ее представитель в северной экспедиции вернул утерянный кусок магисита на родину. Но они ничего не знали о сокрытых в нем темных силах. Она никому не сказала, откуда именно он появился; снаряжалось множество миссий, но они так и не смогли определить местонахождение. Лишь случайно в Храме Уггалепи митра обнаружили то, что искали. В это время они встретились с кардиналом Тавназии, показавшей им Звезду. Митра приказали ей убрать сие с глаз долой, но кардинал не послушалась, сказав, что пробудить богов просто необходимо. Ульмия дополнила эту историю, сказав, что в церковном хоре ее обучили особенной песне. Сид спросил, была ли эта песня той же, с помощью которой Прише помогла Сел'теусу бежать и, если это так, не слишком ли поздно что-либо исправлять? Шикари сказала, что есть еще пятый куплет, а он ведом лишь богам, так что надежда все еще существует. Но... если бы кто-нибудь смог связаться с богом, к примеру, женщина в Сел... Шикари прикусила язык, поняв, что сказала чересчур много и сообщила, что уходит. Ульмия решила продолжить поиски Прише, на что Сид посоветовал ей поторопиться и отыскать девушку прежде, чем это сделают убийцы митра. А пока Сид попросит Теншодо занятья поисками, Ульмии надлежит оставаться в Бастоке. Ульмия ушла; Сид так и не сообщил ей о том, что выяснил Тензен.

В глубинах Мовалполоса Сел'теуса встретили моблины, искренне считающие его реинкарнацией самого Проматии. Возрадовавшись, они обещали показать ему "сверкающее место". В отдалении за происходящим зорко следил Луверанс, обнаруживший, наконец, искомого мальчика. За спиной его возник галка, вопросивший, кто он такой и что ему здесь надо. Сам галка назвался Джаббосом и сообщил, что долгие годы живет в мире с моблинами. Он спросил Луверанса, что это за мальчик пришел к его соседям. Тот объяснил, на что Джаббос заметил, что моблины поклоняются богу сумрака, а детей Алтаны атакуют лишь завидя. Луверанс заявил, что не потерпит такого, но Джаббос заверил его, что справится сам. Как раз в эту минуту в подземном городе появились братья Чебукикисы. Сюда они попали случайно, сбившись с дороги, но увидев Сел'теуса, решили схватить его. Луверанс, испугавший, что мальчик достанется им, выскочил из укрытия и бросился наперерез тару. Джаббос, решив закончить конфликт малой кровью, швырнул в гущу собравшихся ослепляющий снаряд... Придя в себя, чужаки обнаружили, что находятся в клетях. Чебукикисы потребовали свободы как неприкосновенные представители Джеуно, но моблины не обратили на них ни малейшего внимания. Джаббос призвал всех к спокойствию, после чего объяснил моблинам, что их обманули и этот мальчик ни в коем случае не является Проматией, ибо в груди его нет кристалла, как у статуи. Моблины, посовещавшись, согласились с этим, а Джаббос добавил, что народ их и так создан кем угодно, но уж точно не Проматией. Сел'теус же оставил мирские дрязги за спиной и направился вглубь подземных шахт. Моблины устремились следом за ним. Джаббос отворил двери клети и Чебукикисы также бросились вдогонку. Луверанс попросил Джаббоса пойти с ним в Басток и объяснить, что происходит, и галка согласился. Его самого весьма заботили отношения Сел'теуса и моблинов.

Тем временем в лабораторию Сида ворвалась Корнелия, дочь президента, заявив, что моблины атаковали одну из закусочных в порту Бастока. Их отогнали, но среди посетителей есть раненые. Сид поинтересовался, здорова ли Хильда (его тайная возлюбленная). В дом вошел Луверанс, с порога заявив, что Джаббос оказался на месте нападения и был похищен, и что следует немедленно его вызволить. Сид поинтересовался, о ком таком идет речь, и Луверанс разъяснил, что Джаббос - галка, последние 100 лет приглядывавший за моблинами и держащий их подальше от мира. Галка Райбат, помощник Сида, оказавшийся также в помещении, припомнил, что Джаббос давным-давно покинул свой народ и отринул свою личность, тем самым низведя себя до уровня моблинов. И все же Луверанс настаивал на спасении нового товарища.

Вернувшись в Мовалполос, Луверанс обнаружил Джаббоса, в одиночестве стоящего на площади подземного города. Рыцарь спросил галка, почему тот вернулся, но Джаббос зашагал прочь, бросив "не о чем беспокоиться, я умиротворю моблинов, нужно лишь время". Луверанс заметил, что именно это он безуспешно пытается сделать вот уже 100 лет. "Моблины рождены такими, и это не изменишь", - заметил рыцарь. - "Они никогда не поймут нашей логики, а мы не поймем их. На каждой из сторон есть несколько индивидов, что могут научиться сопереживать иной расе, но когда нация их объединяется, природа берет свое. Воля народа подавляет волю личности. Их воля - это их судьба, и это не изменить. Они никогда не предадут Сел'теуса, ибо такова их суть, такова воля Проматии, возложенная на Сел'теуса 10000 лет назад". Джаббос покачал головой, уверяя Луверанса, что моглинов просто вводят в заблуждение. Давным-давно у гоблинов была легенда, гласящая, что когда они найдут "железного великана, озаренного светом", то получат бесконечное могущество. Часть гоблинов, рекомая моглинами, начала поиски в глубинах земли. Так они обнаружили каменную статую и уверовали, что именно это и должны были найти. Но сколько они не молились и не приносили жертв у статуи, взамен не получали ровным счетом ничего. Моблины стали совершать набеги на города и веси, похищать представителей различных рас в надежде найти ответ, почему молитвы их остаются безответны. И тогда он, Джаббос, великий воин галка, решил остановить их. Войдя к моблинам в доверие, он понял, что статуя изображает Проматию, о чем и сообщил новым товарищам, надеясь, что они отвратятся от этого божества. Но моблины увязали и эти новые сведения со своими верованиями, решив, что Проматия и есть тот, кто сказал им отправляться на поиски статуи; стало быть - их создатель. Обретя нового бога, моблины решили, что судьба их - ненавидеть и уничтожать все создания богини зари. Галка остался с ними, дабы указать им заблуждения. Луверанс молвил, что Джаббосу не следует этого делать, со временем моблины осознают свою ошибку. И вновь Джаббос ответил отказом, добавив, что жрица из Сан д'Ории уверила его в ошибочности легенды и в том, что моблинов сотворил кто угодно, но не Проматия. Луверанс озадачился: церковь отрицает собственные учения касательно теории происхождения зверолюдей?

Джаббос припомнил, что тот же жрица говорила ему о том, что бог сумрака умер задолго до появления в мире зверолюдей. Но он вернется и настанет конец света. Та же жрица посоветовала ему продолжать искать железного гиганта вместе с моблинами. А когда оный обнаружится, спящие боги явят ему истину. А затем она ушла, забрав с собою статую Проматии. После чего моблины вновь начали раскопки, обнаружив подезмный коридор, ведущий к огромному кристаллу, несущему свет в Вана'дель.

Неожиданно из теней выскочили моблины, крича, что Джаббос все время лгал их. Наверняка они слышали его беседу с Луверансом! Галка признал свою неправоту, но вместе с тем заметил, что никогда не считал моблинов детьми Проматии. В отвращении те отвернулись от бывшего друга, посоветовав ему никогда больше не возвращаться к ним в общину. Джаббос закручинился было, но Луверанс поставил вопрос так: если галка отправится с ним и поможет его союзникам, то тем самым поможет и друзьям-моблинам. Ибо не только моблины, но и все живые существа скованы цепями Проматии. И если цепи - часть проклятия бога сумрака, тогда моблины воистину не его дети, а просто исполнители его злой воли. Подумав, Джаббос согласился встретиться с Сидом.

Герои рассказали обо всем Сиду и тот пришел к выводу, что страж апокалипсиса может оказаться реинкарнацией бога сумрака. И если это так, то с ним придется сразиться, а делать этого ему очень не хотелось. Сид поинтересовался, куда делся мальчик, но Джаббос лишь пожал плечами, сказав, что моблины продолжают расширять и укреплять туннель, ведущий к кристаллу. Вероятно, Сел'теус окажется там. Сид постановил, что надлежит проследить за моблинами, дабы предугадать их следующий шаг. Луверанс согласился, но предложил дать моблинам закончить их труд. Тогда мальчик точно появится у кристалла, где они его и схватят. Сиду идея не понравилось, ибо вполне возможно, что соратники его не успеют спасти кристалл, и все же он согласился. После чего заявил, что работает над куда более важным проектом. До него дошли слухи, что Бахамут собирает свои силы высоко в небесах за пределами досягаемости воздушных кораблей. Луверанс поинтересовался, собирается ли он мобифицировать свой новый корабль "С.И.Д.", тот самый, на котором рыцарь доставил Прише и Ульмию из Тавназии. Сид намекнул, что, возможно, он так и сделает, и попросил Луверанса с Джаббосом не спускать глаз с моблинов. Рыцарь вспомнил о Прише, спросил, не появлялась ли она здесь. Сид поведал ему об Искоренителях грехов митра, идущий по следу девушки. Кроме того, он поделился сведениями, узнанными Ульмией, а также рассказал, что у Прише находится Звезда Тавназии. Луверанс задумался о мотивах девушки, ибо последние ее поступки вызывали у него полное недоумение, но тут в дом вошли Ульмия и Корнелия. "Прише видели в Джеуно!" - выпалили они. Люди Теншодо сообщили ей, что у стражей имеется приказ арестовать ее, но Прише и слушать их не стала. Почему же она пошла туда, рискуя угодить в темницу? Ульмия предположила, что Прише хочет с кем-то встретиться... Выйдя из дома Сида, она направилась в порт, дабы на ближайшем судне отплыть в Джеуно. Сид отправил Райбата на поиски Тензена, попросив передать тому послание о всеобщем сборе в порту. Луверанс и Джаббос также должны пойти с ними, а за моблинами пока присмотрят мушкетеры. Герои должны прибыть в Джеуно все вместе и отыскть наконец Прише.

Динамис

Хотя Раогримм и отдал жизнь, чтобы спасти своего друга Зейда и отразить атаку злобных Хрустальных Воителей, для души его было уже слишком поздно. Повелитель Теней переродился и подчинил себе личность Раогримма. В мире кошмаров, хранимом силой Дьяволиса, Повелитель Теней вновь собрал армии тьмы из погибших в смертном Вана'деле зверолюдей.

Духи пяти его товарищей, принявших участие в давнишней северной экспедиции, ведомые Корнелией, решили, что прекратят страдания друга, искупят его грехи и спасут от адских мук в посмертии. С помощью доблестных искателей приключений они прошли изменчивыми коридорами мира снов и встретили армии Повелителя Теней у покрытых снегом пиков Ксаркабарда, отразившегося в этой призрачной реальности.

Сергей "Demilich" Сенюк
01.10.2005

Только зарегистрированные пользователи могут
оставлять комментарии на сайте.
Комментарии (всего: 1)
[1]

Предупреждения
   Mostcus :: 23 января 2011, 17:29 ::           
А кто-то ещё насчёт сюжета возмущается
[1]
Реклама:  статьи о ремонте http://zastroykaplus.ru/ | До какого года продлена приватизация.
Рейтинг.ru        Яндекс.Метрика
Все материалы (c) 2002-2017 Final Fantasy Forever
Дизайн и движок (c) 2017 EvilSpider